The international solidarity movement for the Saharawi people has started a campaign against illegal plundering of the natural ressources in Western Sahara.

First targets were activities of the Dutch company, FUGRO N.V, «the world's leading company in offshore, onshore and airborne collection and interpretation of data related to the earth's surface and soil, primarily aimed at providing advice to the oil and gas industry, the mining industry and construction contractors»*, its British subsidiary, Svitzer, a provider of geophysical survey services, and the Wales-based Robertson Research, an International geoscience company.
* from Fugro website

On 30 July a delegation of 4 members of solidarity NGOs from the Netherlands, Norway, Great Britain and France was received at the headquarters of Fugro in Holland. Talks took place with Mr Kramer, Chairman and CEO of Fugro NV and Mr Jonkman Chief Financial Officer. The delegates were able to express their deep concern about the recent activities of the Dutch corporation, stressing the negative implications for the Saharawi people and its right to self-determination, because providing seismic data to oil companies like Kerr-McGee represents a further step toward the illegal exploration and exploitation by the Moroccan occupying power. At the end of this exchange of views the President of Fugro expressed his readiness to pursue a constructive and open dialogue with the Coalition, and let it be known that he has ordered his subsidiaries to consult Fugro headquarters in the event of any offer for further contracts covering Western Sahara.[ News, weeks 31- 32 / 04]

>> Press release POLISARIO Office UK&Ireland, 05.08.04
Press release International Coalition for the protection of resources in Western Sahara, 06.08.04
Fugro fuss over Western Sahara, Barry Morgan, Upstream Online, August 6, 2004

Press Release 30.06.04

Communiqué de presse, 30.06.04

Comunicado de prensa, 30.06.04

Letter to the companies

Lettre aux entreprises

Media Watch

Le Maroc ouvre le territoire du Sahara Occidental à l'exploration pétrolière, Philippe Riché

Revista de prensa

Stop the Illegal Exploitation of the Saharawis' Riches ! letter from Ali-Salem Tamek

Stop à l'exploitation illégale des richesses sahraouies, lettre de Ali Salem Tamek


>> Seismic divestment offshore occupied Western Sahara, afrol News, 9 August

>> Fugro fuss over Western Sahara, Barry Morgan, Upstream Online, August 6, 2004

>> Campaign to stop oil exploration in Western Sahara, afrol News, 30.06.04.

>> Svitzer feels heat in Western Sahara, Barry Morgan, Upstream Online, 2 July 2004


30th of June 2004





Shareholders of companies involved advised to divest

Dutch and British companies involved in the geological exploration of the seabed of Western Sahara have become the target of an international campaign led by the Norwegian, Dutch and UK branches of an international coalition for the protection of the natural resources of Western Sahara. They are accused by campaigners of being complicit to the illegal occupation of Western Sahara by Morocco, they are requested to hand over collected data to the Polisario Front, and the shareholders of the companies are being urged to divest.

In spite of the special status of Western Sahara "a non-self governing territory still to be decolonized and occupied by Morocco since 1975 " the Dutch company FUGRO N.V. agreed to carry out seismic surveys on behalf of the US company Kerr-McGee, which won a license from Morocco in 2001. The British subsidiary of Fugro, Svitzer, has been carrying out the survey, while the Wales-based Robertson Research International has, according to their website, been carrying out a study in the occupied Western Sahara.

The international coalition for the protection of natural resources of Western Sahara has today sent letters to the president and CEO of Fugro, Mr G-J. Kramer, and to its subsidiaries involved in the actual survey work, condemning their activity in the occupied territory.

" The companies have been advised that any current and future involvement in the exploration of hydrocarbons in Western Sahara is illegitimate, politically improper and ethically irresponsible", says Liesbeth den Haan from the Netherlands Foundation for the right to Self-Determination for the Saharawi people. The Dutch organization is one of ten organizations currently participating in the international coalition.

" We are disillusioned with the lack of transparency in the operations of these companies, and their unwillingness to disclose any specific information about their activities. We interpret their silence as a deliberate strategy to try and stall for time until their illegal activities have been completed", she continues.

The Advisory Boards of the above mentioned companies received a copy of the letter sent to the President of Fugro, and were informed that the companies are seen as being complicit in the illegal occupation of Western Sahara. Shareholders have been advised to take immediate action on these unethical activities, either through divestment or dialogue. In the letter sent to the largest shareholders of Fugro N.V, the campaign group states:

"Last year, a Norwegian seismic survey company, TGS-Nopec, carried out precisely the same kind of activities in the very same area. 25 of their shareholders sold their shares as a consequence, among them the ethical fund administrator Banco, an investor in the ABN-AMRO group. The company's two biggest shareholders, The Storebrand Group and The Norwegian government, put pressure on TGS-Nopec to change its policy. The two investors had a total stock value of approximately 20 million euros. It was a result of the investors' involvement or divestment, that TGS-Nopec finally regretted their contract, and publicly renounced any more activities in the occupied territory. Today, TGS-Nopec has established a Code of Conduct to ensure that they do not make the same mistake again"

The only response that the campaign group has received from Fugro so far (apart from an announcement that the survey from one of its subsidiaries is recently completed) is the assertion that no UN embargo is in place in Western Sahara.

"This is completely irrelevant", states Den Haan. "We demand a guarantee from Fugro N.V. that no future exploration activities will be carried out in Western Sahara without the consent of the Saharawi people, and that the data collected will be handed over to their representatives " the Polisario Front. Our support groups in Holland, Wales and England have now requested urgent meetings with the mother company and the two subsidiariesí, she states.

Earlier this month, the foreign minister of the Sahrawi government in exile protested strongly at Fugro, stating:

"It is disingenuous for Fugro N.V. to attempt to hide this decision behind a commercial tendering process. You will be well aware that other seismic companies have withdrawn bids for this work once the gravity of the political situation became apparent. Western Sahara is clearly a country in conflict, in which Fugro N.V. is now involved without authorisation from the legitimate administration.

The Government of the SADR, which is a full-fledged member of the African Union and recognised by over 70 Countries worldwide, considers the activities of Fugro N.V. to be unauthorised, illegal and an insult to the Saharawi people. On this basis, we call for Fugro to either act in a responsible manner and cease its activities immediately or accept the full consequences for these actions."

For more information, please contact one of the following persons, all participating in the international coalition for the protection of the natural resources of Western Sahara:

Laura Smith, England                                                          

John Gurr, Wales

Liesbeth den Haan, the Netherlands

Erik Hagen, Norway

Letter sent by the Government of the Saharawi Arab Democratic Republic (SADR) To FUGRO President and CEO (June 8th 2004)


Le mouvement de solidarité internationale avec le peuple sahraoui a lancé une campagne contre le pillage illégal des ressources naturelles au Sahara Occidental.

Visée en premier la compagnie Néerlandaise FUGRO N.V, entreprise de renommée mondiale, spécialisée dans des activités de recherche de données et de conseil pour l'industrie pétrolière et du gaz, sa filliale britannique Svitzer, études géophysiques, et Robertson Research, compagnie internationale de géosciences basée au Pays de Galles.

En date du 30 juillet une délégation composée de 4 membres d'ONG solidaires des Pays-Bas, de Norvège, de Grande-Bretagne et de France, a été reçue au siège de Fugro en Hollande. L'entretien a eu lieu avec MM. Kramer, PDG de Fugro NV et Jonkman, directeur des finances.
Les délégués ont pu exprimer leurs graves préoccupations au sujet des activités récentes de la compagnie néerlandaise, soulignant ses conséquences négatives pour le peuple sahraoui et pour l'exercice de son droit à l'autodétermination, car fournir des données sismiques à des compagnies pétrolières comme Kerr-McGee constitue un pas vers l'exploration et l'exploitation illégales des hydrocarbures par la puissance marocaine d'occupation. Au terme de cet échange de vues le PDG de Fugro s'est dit prêt à poursuivre le dialogue constructif et ouvert avec la Coalition et a fait savoir qu'il a donné l'ordre à toutes ses filiales de le consulter pour toute offre ou éventualité de nouveau contrat concernant le Sahara Occidental. [Actualités semaines 31-32 / 04]

>> communiqué Représentation du F. POLISARIO UK, 05.08.04
communiqué Coalition Internationale pour la protection des ressources naturelles au Sahara Occidental, 06.08.04
Fugro fuss over Western Sahara, Barry Morgan, Upstream Online, August 6, 2004

Press Release 30.06.04

Communiqué de presse, 30.06.04

Comunicado de prensa, 30.06.04

Letter to the companies

Lettre aux entreprises

Media Watch

Le Maroc ouvre le territoire du Sahara Occidental à l'exploration pétrolière, Philippe Riché

Revista de prensa

Stop the Illegal Exploitation of the Saharawis' Riches ! letter from Ali-Salem Tamek

Stop à l'exploitation illégale des richesses sahraouies, lettre de Ali Salem Tamek


>> La compagnie FUGRO confrontée à des problèmes éthiques, Kalima Bennour, La Nouvelle République, 09.08.04

Dossier Ressources naturelles du Sahara Occidental 


le 30 juin 2004



Les actionnaires des compagnies impliquées feraient mieux de se désinvestir

Les compagnies hollandaises et britanniques impliquées dans l'exploration géologique du fond de mer du Sahara Occidental sont la cible d'une campagne internationale menée par les branches norvégiennes, hollandaises et britanniques d'une coalition internationale pour la protection des ressources naturelles du Sahara Occidental. Elles sont accusées par des militants d'être complices de l'occupation illégale du Sahara Occidental par le Maroc, elles sont appelées à remettre les données rassemblées au Front Polisario, et les actionnaires des compagnies sont invités se retirer.

Malgré le statut particulier du Sahara Occidental "un territoire non-autonome devant être décolonisé et occupé par le Maroc depuis 1975" la compagnie hollandaise FUGRO N.V. a accepté d'effectuer des relevés sismiques au nom de la compagnie Kerr-McGee (USA), qui a obtenu un contrat du Maroc en 2001. La filiale britannique de Fugro, Svitzer, avait effectué le relevé, alors que Robertson research International -basé au Pays de Galles, selon leur site Web, avait effectué une étude au Sahara Occidental occupées.

La coalition internationale pour la protection des ressources naturelles du Sahara Occidental a envoyé aujourd'hui des lettres au président et au CEO de Fugro, M. G-J. Kramer, et à ses filiales impliquées dans les recherches, condamnant leur activité dans le territoire occupé.

"Les compagnies ont été averties que toute participation actuelle et future dans l'exploration des hydrocarbures au Sahara Occidental est illégale, politiquement incorrect et éthiquement irresponsable", dit Liesbeth de Haan de la Fondation néerlandaise pour l'autodétermination du peuple sahraoui. L'organisation hollandaise fait partie des dix organisations membres de la coalition internationale.

"Nous sommes déçus du manque de transparence des activités de ces compagnies, et leur réticence à révéler des informations spécifiques sur leurs activités. Nous interprétons leur silence comme une stratégie délibérée pour essayer de gagner du temps jusqu'à ce que leurs activités illégales soient terminées ", ajoute-t-elle.

Les conseils d'administration des compagnies mentionnées ci-dessus ont reçu une copie de la lettre envoyée au président de Fugro, et ont été informées que les entreprises sont considérées comme complices de l'occupation illégale du Sahara Occidental. Des actionnaires ont été avisés de prendre des mesures à l'encontre de ces activités immorales, par le désinvestissement ou le dialogue. Dans la lettre envoyée aux principaux actionnaires de Fugro N.V, le groupe d'activistes déclare :

"L'année dernière, une entreprise d'études sismiques norvégienne, TGS-Nopec, a entrepris le même genre d'activités dans le même secteur. Par la suite, 25 de leurs actionnaires ont vendu leurs participations parmi eux l'administrateur de fonds éthiques Banco, un investisseur du groupe ABN-AMRO. Les deux plus grands actionnaires, le groupe Storebrand et le gouvernement norvégien, ont fait pression sur TGS-Nopec pour changer sa politique. Ces deux investisseurs détenaient une participation totale d'approximativement 20 millions d'euros. Résultat de l'engagement des investisseurs ou de leur désinvestissement, TGS-Nopec a finalement regretté son contrat, et a renoncé publiquement à poursuivre ses activités dans le territoire occupé. Aujourd'hui, TGS-Nopec aénoncé un code de conduite pour s'assurer de ne pas répéter l'erreur commise. "

La seule réponse que la coalition engagée dans la campagne a reçue jusqu'ici de Fugro (mis à part l'annonce que les relevés de l'une de ses filiales ont été récemment terminées) est qu'il n'y a pas d'embargo de l'ONU pour le Sahara Occidental.

"Ce n'est pas pertinent", déclare den Haan. "nous exigeons une garantie de Fugro N.V. qu'aucune activité future d'exploration ne sera effectuée au Sahara Occidental sans l'accord du peuple sahraoui, et que les données récoltées soient remises à ses représentants" le Front Polisario. Nos organisations de soutien en Hollande, au Pays de Galles et en Angleterre ont maintenant demandé des rencontres urgentes avec la compagnie mère et les deux filliales, dit-elle.

Au début de ce mois, le ministre des affaires étrangères du gouvernement sahraoui en exil a fermement protesté auprès de Fugro, écrivant :

"Fugro N.V. manque de franchise en essayant de cacher cette décision derrière un procédé commercial. Vous devez être conscients du fait que d'autres compagnies sismiques se sont retirées de ces offres par le passé quand la gravité de la situation politique est devenu évidente. Le Sahara Occidental est clairement un pays en conflit, dans lequel Fugro N.V. est maintenant impliqué sans aucune autorisation de l'administration légitime.

Le gouvernement de la RASD, qui est membre de plein droit de l'Union Africaine et reconnu par plus de 70 pays dans le monde entier, considère les activités de Fugro N.V. comme non autorisées, illégales et une insulte au peuple sahraoui. Sur cette base, nous appelons Fugro soit à agir d'une façon responsable et de cesser immédiatement ses activités ou d'accepter entièrement les conséquences de ses actes".


El movimiento de solidaridad internacional con el pueblo saharaui ha lanzado una campaña contra el saqueo ilegal de recursos naturales en el Sahara Occidental.

Se tratava de questionar las compañias FUGRO N.V, Paises Bajos, especializada en la busqueda de datos y consejos para la industria petrolifera et del gaz, su filial britannica Svitzer, que trabaja en estudios geofísicos, y a Robertson Research, empresa localizada en Gales, sobre las actividades en el Sahara Occidental.

El 30 de julio una delegación de 4 miembros de ONG solidarias de los Países Bajos, de Noruega, de Gran Bretaña y de Francia, fue recibida en la sede de Fugro en Holanda. Participaron a la entrevista los Sres Kramer Presidente del Directorio de Fugro NV, y el Director Finanzas, Jonkman.
Los delegados expresaron su grave preocupación sobre las recientes actividades de la empresaaraui y para el ejercicio de su derecho a la autodeterminación. El Abastecer de datos sísmicos a compañias petroliferas como Kerr-McGee constituye otro paso hacia la exploración y explotación ilegales de los hidrocarburos por las fuerzas marroquíes de ocupación.
Al final del encuentro el director gerente de Fugro, señor Kramer, dijo estar dispuesto a un diálogo constructivo y abierto con la Coalición, y a hecho saber que ha ordenado a sus filiales consultarle en caso de toda oferta o posibilidad de un nuevo contrato que concierna al Sáhara occidental. [Noticias semanas 31 - 32/04]
campaña Fugro
communiqué Représentation du F. POLISARIO UK, 05.08.04
comunicado  Coalicion Internacional para la Protección de los Recursos naturales en el Sáhara Occidental, 06.08.04

Press Release 30.06.04

Communiqué de presse, 30.06.04

Comunicado de prensa, 30.06.04

Letter to the companies

Lettre aux entreprises

Media Watch

Le Maroc ouvre le territoire du Sahara Occidental à l'exploration pétrolière, Philippe Riché

Revista de prensa

Stop the Illegal Exploitation of the Saharawis' Riches ! letter from Ali-Salem Tamek

Stop à l'exploitation illégale des richesses sahraouies, lettre de Ali Salem Tamek


>> Campaña para detener la exploración petrolífera en Sáhara, afrol News, 30.06.04

>> Juristas recuerdan que ningún país puede negociar con Marruecos la inversion en el Sáhara, Canarias7, 02.07.04

>> La petrolera holandesa Fugro se compromete a tratar con cautela los posibles contratos en el Sáhara Occidental. (EUROPA PRESS) 09.08.04

Dossier Recursos naturales del Sahara Occidental


30 de junio de de 2004



Se aconseja a los accionistas a que no inviertan en las compañías implicadas

Las compañías holandesas y británicas implicadas en la exploración geológica del fondo del mar en el Sáhara Occidental se han convertido en la blanco de una campaña internacional liderada por los comités noruegos, holandeses y británicos de apoyo al Sáhara,en lo que denominan como "una coalición internacional para la protección de los recursos naturales de Sáhara Occidental".

Se acusa a las compañías de haber tomado parte en el conflicto al colaborar en la ocupación ilegal de Sáhara Occidental por parte de Marruecos, se les solicita que entreguen los datos recogidos al Frente Polisario y se pide a los accionistas que dejen de invertir en estas compañías.

A pesar del especial estatus de Sáhara Occidental "territorio sin autogobierno y ocupado por Marruecos desde 1975, a la espera de la descolonización" la compañía holandesa FUGRO N.V. acordó realizar exámenes sísmicos para la compañía estadounidense Kerr-McGee, que obtuvo una licencia de Marruecos en el año 2001.

Además, la subsidiaria británico de Fugro, Svitzer, se ha ocupado de realizar el examen, mientras que Robertson Research International, con sede en Gales, según su Web, ha realizado a su vez un estudio en el Sáhara Occidental ocupado.

La coalición internacional para la protección de los recursos naturales en el Sáhara Occidental ha enviado hoy cartas al al presidente y CEO de Fugro, Sr. G-J. Kramer, y a sus subsidiarios implicados en los exámenes actuales, condenando sus actividades en el Sahara Occidental ocupado.

"Se ha advertido a las compañías que cualquier implicación, actual y futura, en la exploración de hidrocarburos en Sáhara Occidental es ilegítima, políticamente incorrecta y éticamente irresponsable", denuncia Liesbeth den Haan, de la Fundación holandesa para el derecho a la autodeterminación del pueblo saharaui. El grupo holandés es uno de los diez comités que participa en la campaña de la coalición internacional.

"Estamos desilusionados ante la falta de transparencia en las operaciones de estas compañías, y su desinterés en divulgar cualquier información concreta sobre sus actividades", explica Haan. "Interpretamos su silencio como una estrategia deliberada para intentar ganar tiempo hasta que hayan concluido con sus actividades ilegales", añade.

Los consejos de dirección de las empresas implicadas han recibido una copia de la carta de protesta enviada al presidente de Fugro, y han sido informadas de que las compañías son consideradas como cómplices en la ocupación ilegal de Sáhara Occidental. Se aconseja a los accionistas que lleven a cabo acciones inmediatas ante estas actividades carentes de ética, bien mediante la desinversión en esas empresas o bien mediante el diálogo.

En la carta enviada a los principales accionistas de Fugro N.V, el grupo de activistas que lleva sostiene esta campaña indica::

"El año pasado, una compañía sísmica noruega , TGS-Nopec, ha realizado actividades de la misma clase en la misma área. 25 de los accionistas de la compañía noruega, vendieron sus acciones, entre ellos el administrador del fondo ético Banco, un inversionista del fondo ABN-AMRO. Los dos principales accionistas de la compañía, el grupo Storebrand y el gobierno noruego, ejercieron una fuerte presión a TGS-Nopec para que la empresa cambiase su política. Los dos inversores, conjuntamente, contaban con un valor total de aproximadamente 20 millones de euros.

Como consecuencia del compromiso de los accionistas o de sus acciones de desinversión, TGS-Nopec finalmente lamentó su contrato, y renunció públicamente a más actividades en el territorio ocupado. Hoy, TGS-Nopec ha establecido un código de conducta para asegurar que no vuelven a cometer de nuevo el mismo error.

La única respuesta que el grupo responsable de la campaña ha recibido hasta ahora de Fugro (aparte de un aviso que el examen de uno de sus subsidiarios se ha terminado recientemente) es la declaración de que la ONU no ha impuesto ningún embargo a Sáhara Occidental.

"Esto es totalmente irrelevante, indica Den Haan. "Exigimos una garantía por parte de Fugro N.V. de que no se realizará ninguna futura actividad de exploración en el Sáhara Occidental sin el consentimiento del pueblo saharaui, y que los datos recogidos serán entregados a sus representantes: el Frente Polisario. Nuestros organizaciones en Holanda, País de Gales y Inglaterra han solicitado reuniones urgentes con la compañía matriz y las dos empresas auxiliares, indica Den Haan.

A comienzos del mes de junio, el Ministro de Asuntos Exteriores del gobierno saharaui protestó airadamente contra Fugro, indicando que:

"Es muy poco sincero que Fugro N.V. intente ocultar su decisión de operar en Sáhara Occidental detrás de un proceso de ofrecimiento comercial. Deben conocer con seguridad que otras compañías sísmicas han retirado sus ofertas para estos trabajos una vez que se hizo evidente la gravedad de la situación política. Claramente, el Sáhara Occidental es un país en conflicto, en el cual Fugro N.V. se ha implicado sin la autorización de su legítima administración".

El gobierno de la RASD, miembro de la Unión Africana y reconocido por cerca 70 países por todo el mundo, considera las actividades de Fugro N.V. no-autorizadas, ilegales y un insulto al pueblo. Por esto, hacemos un llamamiento a Fugro para que actúe de una manera responsable y cese sus actividades inmediatamente o acepte todas las consecuencias por estas acciones."

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