His Excellency, Minister of the Interior
M. Chakib Benmoussa
Rabat, Morocco
Fax: +212 37 76 20 56

Oslo, Norway, May 23, 2007

Open letter to the Moroccan government

Stop the attacks on the Sahrawi students!

Dear Minister,

We, the undersigned organisations would like to express our most profound concern over the human rights situation in Morocco and the occupied territories of Western Sahara , particularly for the Sahrawi youth and students.   

Sahrawi students at universities and campuses all over Morocco and Western Sahara have since May 2nd this year been attacked in unprecedented ways by Moroccan police and armed mobs.  to leading Western Sahara human rights organisations, Moroccan and international press, witnesses on the scene and the victims themselves, dozens of Sahrawi students have been detained and arrested, while many more have been injured. It is also reported that some of the attacks involve severe beatings and sexual abuse, as well as harassment of hospitalised victims. Sahrawi students' living quarters have been ransacked and thrashed by the police and the mobs. The Moroccan police have on several occasions, while carrying out the violent aggressions, pronounced discriminating statements towards the Sahrawis, referring to their political aspirations for an independent Western Sahara.   

The worst incident so far was the case of the student Sultana Khaya, who on May 9th peacefully called for the release of some of her fellow students. She was, however, brutally beaten up by the police, leading to the loss of her right eye and severe bruising of her body. See some of the photos here: http://www.vest-sahara.no/index.php?cat=1&art=459. It is also regrettable that this aggression towards the Sahrawi students occurs at the moment when they are in the final preparations for their exams, scheduled for the beginning of June.

In our assessment, the Sahrawi students are now victims of a form of unprecedented double aggression. Not only is their physical security seriously threatened by these attacks, but their very future is also threatened by this very abrupt disruption of their studies.   

We would like to stress that all students, be they Moroccan or Sahrawi, have a legitimate right to freedom of expression, movement, association and assembly and that the Moroccan government has a duty to respect and protect those rights.   

Reports from human rights organizations and the media strongly indicate that the Moroccan authorities have not shown due respect for those rights and have discriminated against Sahrawi students by the use of brute force, arrests and politically motivated charges.   

Since the Moroccan invasion of Western Sahara in 1975, the Moroccan state has systematically violated international law, the resolutions of the United Nations and the Geneva Conventions by refusing the Sahrawi people their right to self-determination, by importing several hundred thousand Moroccan settlers into the occupied territory and by crushing opposition to the occupation through imprisonment of thousands, and the forced "disappearance" of some 520 Sahrawis.     

As the protest of the Sahrawi students have been centred on the right of the Sahrawi people to self-determination and freedom from occupation, it is important to remember that this right has been established through numerous United Nations Security Council and General Assembly resolutions, as well as in the accords signed between Morocco and Front Polisario. According to the 1991 peace plan, the Sahrawis were to choose between independence and integration in a free, fair and transparent referendum. 16 years later, the agreement has still not been implemented. The Moroccan government today openly rejects these previous agreements, thus undermining the UN's efforts and continuing to violate international law.   

The growing and quite understandable frustration and despair witnessed among Sahrawi youth and students today, and the brutality with which the Moroccan police chooses to respond to it, risk causing further conflict, violent confrontations and disruption in both Morocco and Western Sahara. We therefore strongly urge the Moroccan authorities to do its outmost to protect the rights of all students enrolled at Moroccan universities, particularly the Sahrawi minority, by:   

-  guaranteeing their physical security
-  protecting and promoting their freedom of expression, movement, association and
-  prosecuting all those deemed to be responsible for these attacks and take appropri-
   ate action to prevent it from recurring
-  ensuring the immediate and unconditional release of those students who have already
   been arrested for political reasons, as well as of all those who have been temporarily
   detained, and are currently awaiting trials, in the cities of Agadir, Marrakech, Rabat
   and Casablanca.

Finally, we urge the Moroccan government to address the underlying legitimate grievances of the Sahrawi students by respecting Human Rights in occupied Western Sahara and allowing for a free, fair and transparent referendum on independence in the occupied territory.

Sir, please be assured of our highest consideration and sincere greetings.


Norwegian Support Committee for Western Sahara (Støttekomiteen for Vest-Sahara)
The Rafto Foundation (Raftostiftelsen)
Norwegian Refugee Council (Flyktninghjelpen)
Norwegian Council for Africa (Fellesrådet for Afrika)
Amnesty International Norway
Norwegian Church Aid (Kirkens Nødhjelp)
Norwegian People's Aid (Norsk Folkehjelp)
Norwegian P.E.N. (Norsk PEN)
Norwegian Students' and Academics' International Assistance Fund (Studentenes og
   Akademikernes Internasjonale Hjelpefond, SAIH)
Human Rights House Foundation
The Norwegian Helsinki Committee (Den norske Helsingforskomité)
International Society for Health and Human Rights
The Norwegian Peace Association (Norges Fredslag)
Future in Our Hands (Framtiden i våre hender)
Involve Yourself
Norwegian Tibet Committee (Den norske Tibet-komité)
Women's International League for Peace and Freedom (Internasjonal Kvinneliga
   for Fred og Frihet)
Socialist Left Party (Sosialistisk Venstreparti)
Norwegian Labour Youth (Arbeidernes Ungdomsfylking, AUF)
Young Liberals of Norway (Unge Venstre)
Red Youth Norway (Rød Ungdom)
Norwegian Center Youth (Senterungdommen)
Progress Party Youth (Fremskrittspartiets Ungdom, FpU)
Norwegian Young Conservatives (Unge Høyres Landsforbund)
Socialist Youth (Sosialistisk Ungdom)
Christian Democrat Youth (Kristelig Folkeparti Ungdom)
Trade Union for Industry and Energy (Fagforbundet for Industri og Energi)
Union of Education Norway (Utdanningsforbundet)
The student union of Union of Education Norway (Pedagogstudentene i Utdannings-
The National Union of Students in Norway (Norsk Studentunion, NSU)
Norwegian Association of Students (Studentenes Landsforbund, StL)
School Student Union of Norway (Elevorganisasjonen i Norge)
Student Parliament at the University of Oslo
Student Parliament at the Lillehammer University College
Student Parliament at the Nord-Trøndelag University College
Student Democracy at the Norwegian University of Life Sciences (Studentdemokratiet
   ved Universitetet for Miljø- og Biovitenskap)
Palestine Committee of Norway (Palestinakomiteen i Norge)
Student Organisation at the University of Stavanger (Studentorganisasjonen ved Uni-
   versitetet i Stavanger)
Attac Norway (Attac Norge)
War Resisters International (Folkereisning mot Krig)
Bamble International Association (Bamble Internasjonale Forening)
Tvibit Youth House, Tromsø
Young Artists' Society (Unge Kunstneres Samfund)  

Copy sent to:
The Moroccan Minister of Foreign Affairs, Mr. Mohamed Benaissa
The Moroccan Minister of Justice, Mohamed Bouzoubaa
Embassy of the Kingdom of Morocco, Oslo

The Royal Norwegian Ministry of Foreign Affairs
The Royal Norwegian Embassy in Rabat, Morocco
The Norwegian Delegation to the United Nations, New York
The Norwegian Delegation to the United Nations, Geneva

Moroccan and International press
Human Rights organisations: Amnesty International, Human Rights Watch, The International Helsinki Federation for Human Rights (IHF), International Federation for Human Rights (FIDH)

The above letter may also be read at: http://www.vest-sahara.no/index.php?parse_news=single&cat=49&art=496

see also:
The Norwegian Committee of support to the Saharawi people seeks to constitute a movement similar to the anti-apartheid one , SPS, 27.05.07


[Traducción: Limam Mohamed Ali]

Su Excelencia, Ministro del Interior
Sr. Chakib Benmoussa
Rabat (Marruecos)
Fax: + 212 37 76 20 56
Oslo (Noruega), 23 de mayo de 2007
Carta abierta al Gobierno marroquí.
¡Que cesen los ataques a los estudiantes saharauis!

Estimado Sr. Ministro:
Nosotras, las organizaciones abajo firmantes, quisiéramos expresar nuestra profunda preocupación por la situación de los Derechos Humanos en Marruecos y en los territorios ocupados del Sahara Occidental, y en particular la que atañe a los jóvenes y estudiantes saharauis.
Los estudiantes saharauis dentro de las universidades y los campus en todo Marruecos y el Sahara Occidental llevan  desde el pasado 02 de mayo  de este año siendo el blanco de los ataques, de manera sin precedentes, por parte de la policía marroquí y unas turbas armadas. Según destacadas organizaciones de los derechos humanos para el Sahara Occidental, la prensa marroquí e internacional, testigos presenciales y las víctimas mismas, decenas de estudiantes saharauis fueron detenidos y arrestados, y muchísimos fueron heridos. Se dice también  que algunos de estos ataques implican graves palizas y abusos sexuales, así como el acoso de las víctimas hospitalizadas. Las habitaciones de los estudiantes saharauis fueron saqueadas  y destrozadas por la policía y las turbas.  La policía marroquí ha proferido en varias ocasiones, mientras estaba llevando a cabo  las violentas agresiones, comentarios discriminatorios hacia los saharauis, referentes a sus aspiraciones políticas por un Sahara Occidental independiente.
El peor incidente hasta ahora ha sido el de la estudiante Sultana Jeya, quién el pasado 09 de mayo reivindicó pacíficamente la puesta en libertad de sus compañeros de estudios. Sin embargo, la policía le propinó una brutal paliza que provocó la perdida de su ojo derecho y graves hematomas por todo su cuerpo. Vea algunas fotos aquí: http://www.vest-sahara.no/index.php?cat=1&art=459. Es también lamentable que esta agresión contra los estudiantes saharauis tenga lugar en el momento en que se hallan centrados en los preparativos de sus exámenes finales, previstos para principios de junio.
A nuestro juicio los estudiantes saharauis están siendo actualmente víctimas de una doble agresión sin precedentes. No solamente su seguridad física está seriamente amenazada por estos ataques, sino que también su propio futuro  está amenazado por estas interrupciones repentinas de sus estudios.
Quisiéramos hacer hincapié en que todos los estudiantes, sean marroquíes o saharauis, tienen el legítimo derecho a la libertad de expresión, movimiento, asociación y reunión, y en que el Gobierno marroquí tiene el deber de respetar y proteger esos derechos.
Las informaciones de organizaciones de derechos humanos y medios de comunicación indican con insistencia que las autoridades marroquíes no han mostrado el debido respeto por esos derechos y que han discriminado a los estudiantes saharauis al utilizar contra ellos la fuerza bruta, con acusaciones que están motivadas por un trasfondo político.
Desde la invasión marroquí al Sahara Occidental en 1975, el Estado marroquí ha estado sistemáticamente violando el Derecho Internacional, las resoluciones de las Naciones Unidas y las Convenciones de Ginebra al negarle al pueblo saharaui su derecho a la autodeterminación, al llevar a los territorios ocupados a centenares de miles de colonos marroquíes y por aplastar a los que se opongan a su ocupación [del Sahara Occidental]  mediante el encarcelamiento de miles, y la “desaparición” forzosa de unos 520 saharauis.
Como las protestas se han centrado en el derecho del pueblo saharaui a la autodeterminación y a la libertad de la ocupación, es importante recordar que este derecho ha sido reconocido por numerosas resoluciones del Consejo de Seguridad y de la Asamblea General de las Naciones Unidas, además de los acuerdos suscritos entre Marruecos y el Frente POLISARIO. De acuerdo con el Plan de Paz de 1991, los saharauis podrían elegir entre la independencia o la integración en un referéndum libre, justo y transparente. 16 años después, el acuerdo todavía sigue sin implementarse. Hoy en día, el Gobierno de Marruecos rechaza abiertamente los acuerdos anteriores, socavando los esfuerzos de las Naciones Unidas y persiste en su violación del Derecho Internacional.
La frustración creciente y totalmente comprensible, así como la desesperación palpable entre los jóvenes y estudiantes saharauis hoy en día; y la preferencia de la policía marroquí por la brutalidad para responderles, augura que el conflicto corre el riesgo de arreciar, con violentas confrontaciones e interrupciones tanto en Marruecos como en el Sahara Occidental. Por consiguiente, instamos con insistencia a las autoridades marroquíes a esforzarse lo máximo en proteger los derechos de todos los estudiantes matriculados en las universidades marroquíes, particularmente la minoría saharaui, mediante:
•       La garantía de su seguridad física.
•       La protección y la promoción de su libertad de expresión, movimiento, asociación y reunión.
•       Procesar a todos los acusados de ser los responsables de estos ataques y tomar las medidas pertinentes para evitar que vuelva a suceder.
•       Garantizar que se ponga en libertad a aquellos estudiantes que fueron detenidos por razones políticas de forma inmediata e incondicional, además de aquellos que fueron detenidos de forma temporal, y que actualmente están esperando a que se celebren los juicios, en las ciudades de Agadir, Marraquech, Rabat y Casablanca.
Por último, instamos al Gobierno de Marruecos a tratar debidamente los legítimos motivos de queja subyacentes de los estudiantes saharauis mediante el respeto de los Derechos Humanos en el Sahara Occidental y permitir que se celebre un referéndum libre, justo y transparente sobre la independencia en el territorio ocupado.
Señor, reciba nuestra más alta consideración.
Comité Noruego de Apoyo al Sahara Occidental
La Fundación Rafto
Consejo Noruego para el Refugiado
Consejo Noruego para África
Amnistía Internacional (Noruega)
La Ayuda de la Iglesia Noruega
La Ayuda Popular Noruega
P.E.N Noruego
Fondo Noruego de Asistencia Internacional a los Estudiantes y Académicos
La Fundación de la Casa de los Derechos Humanos
El Comité Noruego de Helsinki
La Sociedad Internacional para la Sanidad y los Derechos Humanos
La Asociación Noruega para la Paz
El Futuro en Nuestras Manos
Comité Noruego para el Tibet
La Liga Internacional de las Mujeres por la Paz y la Libertad
El Partido de la Izquierda Socialista
Las Juventudes Laboristas Noruegas
Las Juventudes Liberales Noruegas
La Juventud Roja de Noruega
La Juventud del Centro Noruega
La Juventud del Partido Progresista
Las Juventudes Conservadoras Noruegas
Las Juventudes Socialistas
Las Juventudes Cristiano Demócratas
El Sindicato para la Industria y la Energía
El Sindicato de la Educación Noruego
La Unión de Estudiantes del Sindicato de la Educación Noruego
La Unión Nacional de los Estudiantes de Noruega
La Asociación Nacional de Estudiantes Noruega
La Unión de Estudiantes de las Escuelas Noruegas
La Asamblea Estudiantil del Colegio Universitario de Lillehammer
LA Asamblea Estudiantil del Colegio Universitario de Nord-Trondelag
La Democracia Estudiantil de la Universidad Noruega de Ciencias
El Comité Noruego por Palestina
La Organización Estudiantil de la Universidad de Stavanger
Attac de Noruega
Resistentes Internacionales a la Guerra
La Asociación Internacional Bamble
La Casa Juvenil Tvibit
La Sociedad de Artistas Jóvenes. 

Se enviaron copia [de esta carta] a:
El ministro marroquí de Asuntos Exteriores, Mohamed Benaissa
El ministro marroquí de Justicia, Mohamed Bouzoubaa
La Embajada del Reino de Marruecos en Oslo
El Ministerio de Asuntos Exteriores del Reino de Noruega
La Embajada del Reino de Noruega en Rabat, Marruecos
La Legación Noruega ante las Naciones Unidas, Nueva Cork
La Legación Noruega ante las Naciones Unidas, Ginebra
Prensa marroquí e internacional
Organizaciones de los Derechos Humanos: Amnistía Internacional, Human Right Watch, la Federación Internacional de Helsinki, la Federación Internacional de los Derechos Humanos
Para más información, contacte a:
Ronny Hansen
Presidente del Comité Noruego de Apoyo al Sahara Occidental
Tel: +47 94 25 02 70

--> ver tambien:
El Comité Noruego de Apoyo al Pueblo Saharaui planea crear un movimiento semejante al anti-apartheid, SPS, 27.05.07