International conference on multilateralism and international law,
with Western Sahara as a case study

4 and 5 December 2008
Pretoria, South Africa

Senator Pierre Galand
President of the European Coordination of Committees in Support of Western Sahara - EUCOCO

The Role and Responsibility of the International Community in support of a resolution for the conflict of Western Sahara

I would like to thank the Ministry of Foreign Affairs of South Africa as well as the University of Pretoria, which has taken the initiative for this meeting, the subject of which is particularly topical.

Allow me to speak in my capacity as a militant for the right of peoples to self-determination and to share with you my emotion because, although I was a militant in the struggle against apartheid for more than 30 years and still own the house of the ANC in Brussels, it is the first time that I am in South Africa.

1.   The topicality of our meeting is evident considering that Mr. van Walsum, the Special Envoy of the Secretary General of the United Nations, before his resignation last June, proposed in his report to the Secretary General in April 2008, to adopt, not in the name of international law which, he acknowledges, is in favour of the right to self-determination of the Saharawi People, but in the name of pragmatism and accomplished facts, a solution, which he said, was “ realistic” as it dealt with a concept of a self-governing territory integrated within Morocco.
This proposal, which was nothing else but Morocco’s proposal, was not taken over by the Secretary General in his report to the Council [1] (24th of April 2008) nor in resolution 1818 (30th of April 2008).

Dealing with the conflict of Western Sahara, in October, the 63rd session of the General Assembly of the United Nations has reconfirmed the inalienable right of all peoples to self-determination and independence and has asked the Special Committee in charge to study the situation as to the implementation of “the Declaration on the Granting of Independence to Colonial Countries and Peoples”, to continue to monitor the situation of Western Sahara and to submit a report on the matter at the 64th session.

2.  Having said all this by means of introduction, I would like to continue by recalling that all European colonial countries evoked their “civilizing mission” to justify their conquest and colonial occupation. I will limit myself to the exemplary case of Spain and cite the representative of this country before the 4th Committee of the General Assembly of the UN on the first of February 1957: “…Portugal and Spain have never been colonial countries nor even colonizing countries; in fact they have been “ civilizing “ countries, colonialism as a system of exploitation of wealth and raw material through the manual labour of the native people, is a concept that emerged in world history when Spain and Portugal had already fulfilled their enormous task.
The work of Portugal and Spain was first of all a work of catholic unity, spiritual and cultural in the same time” .[2]

On the 10th of January 1958, Spain under Franco published a decree which stated that “the Spanish territories of Western Africa are composed of the provinces of Ifni and Western Sahara”, this in order to escape the evolution of international law, concerning colonized territories.
On the 10th of November 1958, during the 4th Committee session, the representative of Spain declared: “ Spain does not possess non-self-governing territories, those submitted to Spain’s sovereignty are considered as Spanish provinces, in accordance with the legislation. Consequently, the Spanish government does not consider itself targeted by article 73 of the Charter of the United Nations related to non-self-governing territories, those territories do legally not exist within the Spanish administration”. [3]

Indeed, we ought to recall by virtue of the Charter (Ch.XI) that each member state of the United Nations that assumes the responsibility to administer non-self-governing territories has to respect, within his administration, well defined obligations particularly within article 73 of the Charter “to develop the capacity of the populations to administer themselves and to take into account their political aspirations” .[4]

A the time, the position of the Franco government at the United Nations was supported by the whole of western countries.

History will nevertheless agree with the colonized peoples as on the 14th of December1960, the General Assembly of the United Nations will solemnly adopt resolution 1514( XV) which specifies the international law of decolonization such as established by the Charter and the practice of the United Nations, reconfirmed by the Declaration on the Granting of Independence to Colonial Countries and Peoples.
This resolution constitutes the real charter of decolonization, says Professor Pierson- Mathy.

A couple of years later, in 1962, the Committee charged with the implementation of resolution 1514 (XV) will put Western Sahara on the list of non-self-governing territories.

If resolution 1514 (XV) is a remarkable move forward of international law within the United Nations, we ought to remember that this victory over colonialism is above all the victory of peoples and the national liberation movements who fought for their independence.

Let us recall the victory of the Vietnamese against France in 1954; the success of the Conference of Bandung which created the alliance of nonaligned countries in 1955, the nationalization of the Suez Canal by G.A Nasser in 1956, the 50th anniversary, the 20th of August 2008, of the beginning of the national liberation war in Algeria, the assassination of Patrice Lumumba in January 1961.
In 1960, 17 African countries had obtained their independence and had made their entrance in the General Assembly of the United Nations.

3.  As an active member of the international solidarity movement with people from the South and in support of the recognition of their fundamental rights as defined by the Charter of the United Nations, by the Universal Declaration of Human Rights (we will commemorate its 60th anniversary within a couple of days), by humanitarian law, I am shocked and questioned by the regression of the rule of law in the international reports.

What strikes me, during the last 30 years, is the regression of rule of law.

Since 1977, with the revival of the Cold War that lead to the fall of the USSR and to the end of multilateralism, the United States have been wanting to impose their power as a system of international regulation, their military force, with their allies of OTAN, in order to settle conflicts.

In the same time, the United States and their western allies gave to the big international institutions like the World Bank, the International Monetary Fund, as well as to the WTO and to OCDE, the management of the economical and financial equilibrium of the planet and this to the profit of the big trade and banking actors of the globalized world.

The efforts deployed by the United Nations in order to alert the world-wide decision- makers of the risks - the arms race or the wars, the more and more tragic unbalances between the 2,2 milliard poorest people and the minority of those who appropriate all the wealth and public goods, the ecological risks, the violations of human rights- will more and more remain resolutions without result.

Consequently, the whole edification of the United Nations is put in danger, in particular as to its capacity to fulfill its mission in order to guarantee the implementation of the Charter concerning:

-  the peaceful coexistence of States
-  the right of peoples to self-determination
-  the non-interference in the internal affairs of States
-  the promotion of the Universal Declaration of Human Rights

How many people today are victim of this deregulation and the loss of credibility and influence of the United Nations? It is a real crime against humanity that is committed in too many regions of the planet.

Respectable peoples, as are the Saharawi people and also the Palestinian people, are among the principal victims of this disorder and the decline of the rule of law.

Although reprehensible, there is nothing amazing about the fact that in this context the European Union, and in particular the European Commission, considers it as normal to negotiate and grant an “Upgrading» to Israel and Morocco, the only two countries in the Mediterranean that military occupy another country, one occupies Palestine, the other Western Sahara.

In theory Europe abstains, but not in reality, from importing products coming from the Israeli settlements, products that are wrongly labeled “made in Israel”.
Europe has no scruples about signing a fisheries agreement with Morocco that includes the Saharawi coastal waters.

I will say it again, without the struggle of the Polisario Front and the Organization for the liberation of Palestine, without the solidarity movements, without the support of the African Union in the case of Western Sahara, the Arab League in the case of Palestine, but also without the support of Algeria and South Africa, I don’t think we would be here, in such good working conditions, to discuss the right to self- determination of the Saharawi people.

4.  What about the international solidarity movement with the Saharawi people after supporting its liberation movement for 33 years?

The solidarity movement in support of the Saharawi people was initiated by a number of political militants, unionists, intellectuals, who had experience with this sort of commitment with other peoples in Africa, Asia, Latin America, for instance with the National Front for the Liberation of Vietnam, the MPLA, the PLO, the Cuban CP and other revolutionary movements in Latin America who lead a struggle for independence or against dictatorships. For them the support towards the Saharawi people was a continuation of the international solidarity movement in support of the emancipation of people from colonialism, oppression and imperialism.

In Europe committees were created in Italy, Switzerland, France, Holland and Belgium, afterwards in Great Britain, Austria, Germany and Portugal, then joined by more and more Spanish committees and by Scandinavian committees and committees in Yugoslavia.
Committees were also created outside Europe, in the beginning in Algeria, in the United States, in Japan and India and then also in some African countries and in Latin America.

After the first committees were put in place, it was agreed to hold coordination meetings on a regular basis aimed at comparing our actions, enriching our experiences and at giving a visibility to the struggle of the Polisario Front. That is how the European Coordination of Committees in Support of Western Sahara- EUCOCO, who has just hold its 34th meeting in Valencia, in Spain – was born.
500 participants coming from 25 countries in Europe but also from Russia, Angola, South Africa, Senegal, Mauritania, Nigeria, Mali, Uruguay, Chili, Paraguay, Peru and Mexico took part in this EUCOCO meeting.

The objective of the solidarity committees is to contribute to the defense of the inalienable rights of the Saharawi people and therefore develop, within civil society, actions on three levels:

4.1  Public actions in order to make the demands of the Saharawi people known to the political decision-makers on a local, regional, national, continental and international level. Concretely we have:

•  created a solidarity network, active often for 33 years, in order to exercise political pressure, in coordination with the representatives of the Polisario Front
•  created a network of cities and regions that have twinned or signed friendship’s agreements with Saharawi cities, represented today in the refugee camps in the region of Tindouf.
•  created in a large number of Parliaments in Europe and in the world Parliamentary intergroups “Peace for the Saharawi People”, an initiative which was launched within the French National Assembly in 1985 in the presence of almost 500 parliamentarians coming from different continents.
•  lead actions directed towards big international institutions such as the United Nations and the EU in order to alert them about the living conditions of the Saharawi people in the territories occupied by Morocco and about their duty to bring assistance to the refugees in the camps close to the Saharawi-Algerian border.
•  alerted the different offices of the United Nations in the world and participated as petitioners in the 4th Committee of the General Assembly of the United Nations.

Politically, our objective is to denounce the failure of the International Community with regard to the inalienable right of the Saharawi people to self-determination, as defended by the Polisario Front, the authentic and only representative of the Saharawi people and as such recognized by the United Nations. But also in defending the Saharawi Arab Democratic Republic – SADR- announced by the Saharawi people, represented by the Polisario Front, on 27th of February 1976. By creating the independent and sovereign state, the SADR, the Polisario Front complied by fact and law with resolution 1542 (XV) of the General Assembly of the United Nations, which arranges for such a proclamation to be one of the three ways for a non-self-governing territory to attain full autonomy.

Today the autonomy of the SADR has been recognized by the Movement of non- aligned countries as well as by the Organization of African Unity, the present African Union, and also by more then 70 countries. The SADR is therefore lawfully a State. Thus the United Nations are in full contradiction by accepting that the United States, France, Spain and Morocco stand in the way of the admission of this State to the General Assembly. Again the same reasoning can be made for Palestine. Whereas it is the same reasoning that has lead to the admission of East Timor, as a sovereign state, to the General Assembly of the United Nations on 27th of September 2002.

The vigilance of the committees, their action towards political parties in coalition with the leadership of the Polisario Front in Europe, has enabled us to prevent the numerous attempts of the successive governments in Morocco to lead astray the Saharawi conflict.
Today not even one country or international organization has recognized any sovereignty of Morocco over Western Sahara.

In order to enlighten the states and the public opinion on the legitimacy of the demands of the Saharawi people, expressed by the Polisario Front, the committees invited the Permanent Peoples Tribunal to organize in Brussels on the 10th and 11th November 1979, a session on Western Sahara. They were inspired by the International Court on War Crimes in Vietnam, presided by Bertrand Russell in 1966.

Afterwards, numerous initiatives of jurists in international law, till the one we have today, will confirm the whole rights of the Saharawi people to their independent State.

During the EUCOCO Conference in Valencia in November 2008, the participants from 5 Latin American countries have announced the creation of coordination for the organization of a Latin American Conference in support of the Saharawi people, which will take place in Montevideo, in the course of 2009.

The participants have also decided:

• to follow up the elections in the European Parliament on the 7th of June 2009 and to fight against the renewal of any Fisheries Agreement between the EU and Morocco that would include the coastal waters of Western Sahara.
•  to participate in the Conference of the UN Durban II on racism and xenophobia.
•  to participate in the World Social Forum in Belém in Brazil.
•  to participate in the work of the Special Political and Decolonization Committee of the United Nations (Fourth Committee) in October 2009.

A last example of an action from the European Committees was the organization of an interparliamentary meeting, in June 2008, in the French National Assembly; a meeting which was organized with the support of the socialist, communist and green groups within the Assembly.
During this meeting, we discussed the actions to undertake to denounce the upgrading of the agreement between the EU and Morocco.

4.2 An important part of the work of the committees also consists in providing material, humanitarian and technical support to the Saharawi refugees and to their organizations of civil society, women, youngsters, unions, red cross, associations for the defense of human rights, cultural associations etc..but also to the different Saharawi ministries in charge of health, education, agriculture etc…

The solidarity Committees alone are not sufficient to be totally effective against all the obstacles. They also request the help of NGO’s, associations and leagues for the defense of human rights, governmental and intergovernmental agencies, movements of citizens in order to enable the Saharawi people in the refugee camps but also the resistance in the occupied territories and, of late, in the territory controlled by the Polisario Front, to start proceedings which already foreshadow the construction of the State of Western Sahara.

Associations of jurists and human rights (AFAPREDESA, BIRDSHO, CORELSO…) are set up to provide help in the defense of Saharawi political prisoners, to demand news from the five hundred disappeared Saharawis, to denounce the facts of torture and exactions towards the Saharawi members of the resistance in the occupied territories.
We also need to demand from the UN the expansion of the mandate of the MINURSO in order to ensure the protection of human rights in the Saharawi territories occupied by Morocco. An alternative solution would be the sending, by the Office of the UN High Commission for Human rights, of a special reporter to the occupied territories.
In the same way the very active network WSRW (Western Sahara Resource Watch) was formed a couple of years ago to denounce the exploitation by Morocco of the Saharawi natural resources such as phosphates, fish, oil and agricultural products.
It is also all about organizing lobby actions against foreign companies, which negotiated exploration agreements with Morocco, in order to discourage them and to stop their involvement in such illegal activities

4.3  An essential axe of the work of the committees consists in the promotion and the revival of a successful communication-network which guarantees the best visibility of the struggle of the Saharawi people, in order to ensure a renewed and militant mobilization, to break through the wall of silence which surrounds the Saharawi conflict and to convince the political decision-makers as much as the public opinion of the just cause of the Saharawi people.

To conclude,

Concluding this intervention, I think that the actions of civil society and of the committees are more indispensable than ever, taking into account the historic moment that presents itself in Africa to end the last colonial situation.
Moreover, to fail would represent the collapse of a whole piece of international legality in matters of decolonization and the right of peoples to self-determination.
It is a serious risk for the whole of the African continent; this is why I am delighted that last June, the Socialist International has accepted the Polisario Front among its members.

Your work and proposals, as international jurists reunited here in Pretoria, will make it possible, I hope, to move out of the status quo in which the Security Council keeps the file of Western Sahara.

Let us hope that the new American administration will decide, just as the new elected president Obama has committed himself, in favour of more multilateralism and more respect for international legality.

A touch of optimism to end:

1. I have told you I was the owner of the house of the ANC in Brussels, a house we bought for the ANC in 1986 in order to convince Europe to put an end to its support to apartheid. Today this house is at the disposal of the representative of Palestine in Brussels. It is in itself a clear message that if apartheid was overcome, the Palestinians will also gain their State, Palestine, with East Jerusalem as capital.

2.  If today Timor is independent thanks to its struggle, it is also thanks to the public opinion, the actions of the solidarity committees and the courageous action of the Portuguese government. The solidarity of the Spanish people and numerous independent governments will one day succeed in compelling the Spanish government to seize its responsibility and give decolonized Western Sahara its independence.

3.  We’re probably at an important turning point for the whole of humanity.
The arrogance and absolute supremacy of the West are questioned worldwide.
Its ultra liberal economical model has failed and the peoples in the world have a right to demand a new model of international society in order to built, together, new standards which will guarantee every human being its fundamental rights and its right to live in peaceful coexistence with all the other nations on the planet.

Pierre Galand

1,   S/2008/251
2. Quoted by  Professeur Pierson-Mathy in Le droit à l’autodétermination du peuple sahraoui- Rapport de la session sur le SAHARA OCCIDENTAL – Bruxelles, 10 et 11 novembre 1979.
3.  Idem
4.  Le droit à l’autodétermination du peuple sahraoui- Rapport de la session sur le SAHARA OCCIDENTAL – Bruxelles, 10 et 11 novembre 1979- p.16.

Rôle et Responsabilité de la Communauté internationale dans le soutien à la résolution du conflit du Sahara Occidental

Sénateur Pierre Galand,
Président de la coordination européenne des Comités de soutien ave le Peuple Sahraoui - EUCOCO

Je remercie le Ministère des Affaires étrangères de l’Afrique du Sud, ainsi que l’Université de Prétoria qui ont pris l’initiative de cette rencontre dont le sujet est d’une particulière actualité.

Permettez-moi de parler en ma qualité de militant du droit des peuples à disposer d’eux-mêmes et de vous faire partager mon émotion, car ayant été durant trois décennies un militant de la lutte anti-apartheid, étant encore en titre le propriétaire de la maison de l’ANC à Bruxelles, c’est la première fois que je me trouve en Afrique du Sud.

1.    L’actualité de notre rencontre est évidente dans la mesure où M. Van Walsum, l’Envoyé spécial du Secrétaire général des Nations Unies avant de démissionner en juin dernier, avait proposé, dans son rapport au Secrétaire général en avril 2008, d’adopter, non pas au nom du droit international qui, reconnaissait-il, est en faveur du droit à l’autodétermination pour les Sahraouis, mais au nom du pragmatisme du fait accompli, une solution disait-il « réaliste », s’agissant d’un concept de territoire autonome intégré au Maroc. Cette proposition qui  n’est autre que la proposition du Maroc ne fut pas reprise par le Secrétaire général dans son rapport au Conseil du 24 avril 2008 [1], ni dans la résolution 1813 du 30 avril 2008.

S’agissant de la question du Sahara Occidental, la 63ème session de l’Assemblée générale des Nations Unies a pour sa part réaffirmé, en octobre, le droit inaliénable de tous les peuples à l’autodétermination et à l’indépendance et prié le Comité spécial chargé d’étudier la situation en ce qui concerne l’application  de la Déclaration sur l’octroi de l’indépendance aux pays et aux peuples coloniaux de continuer à suivre la situation au Sahara Occidental et de lui présenter un rapport sur la question à sa 64ème session.

2.    Cela étant dit à titre d’introduction, je voudrais poursuivre en rappelant que toutes les pays européens coloniaux ont toujours invoqué leur « mission civilisatrice » pour justifier leur conquête et occupation coloniale. Je me limiterai au cas exemplatif de l’Espagne pour citer le représentant de ce pays devant la 4ème Commission de l’Assemblée générale de l’ONU le 1er février 1957 : « …le Portugal et l’Espagne n’ont jamais été des pays colonialistes, ni même des pays colonisateurs ; ils ont été des pays « civilisateurs » en effet, le colonialisme en tant que système d’exploitation des richesses et des matières premières au moyen de la main d’œuvre indigène mal payée est un concept qui a surgi dans l’histoire du monde, lorsque l’Espagne et le Portugal avaient déjà mené à bien leur tâche immense. L’œuvre du Portugal et de l’Espagne fut avant tout une œuvre d’union catholique, à la fois spirituelle et culturelle » .[2]

Le 10 janvier 1958, l’Espagne franquiste allait publier un décret établissant que les territoires espagnols d’Afrique Occidentale se composaient des provinces d’Ifni et du Sahara espagnol, afin d’échapper, pensait-elle- à l’évolution du droit international à l’égard des territoires colonisés.
Le 10 novembre 1958, le représentant de l’Espagne à la Vème Commission déclarait : « L’Espagne ne possède pas de territoires non autonomes… ceux qui sont soumis à sa souveraineté sont considérés comme provinces espagnoles conformément à la législation en vigueur. En conséquence, le gouvernement espagnol ne se considère pas visé par l’art. 73 de la Charte des Nations Unies qui se rapporte aux T.N.A., lesquels n’ont pas d’existence légale au sein de l’organisation administrative espagnole » .[3]

Il faut en effet se rappeler que « en vertu de la Charte (Ch. XI) tout Etat membre des Nations Unies qui assume la responsabilité d’administrer des territoires non autonomes est tenu au respect dans cette administration, d’obligations définies notamment à l’art. 73 de la Charte parmi lesquelles celle de développer la capacité des populations de s’administrer elles-mêmes et de tenir  compte de leurs aspirations politiques ». [4]

A l’époque la position du gouvernement franquiste aux Nations Unies sera soutenue par l’ensemble des pays occidentaux.

L’histoire va cependant donner raison aux peuples colonisés puisque le 14 décembre 1960, l’Assemblée générale des Nations Unies va adopter solennellement la résolution 1514 (XV) qui précise le droit international de la décolonisation tel qu’il est établi par la Charte et la pratique des Nations Unies, réaffirmé aux termes de la Déclaration sur l’octroi de l’indépendance aux peuples et territoires coloniaux. Cette résolution constitue, dira le Professeur Pierson-Mathy, la véritable charte de la décolonisation.

Quelques années plus tard, en 1962, le Comité chargé de l’application de la résolution 1514 (XV) fera figurer le Sahara Occidental dans la liste des territoires non autonomes.

Si la résolution 1514 (XV) est une remarquable avancée du droit international au sein des Nations Unies, il faut rappeler que cette victoire sur le colonialisme est avant tout celle des peuples et des mouvements de libération  nationaux qui ont lutté pour leur indépendance. Rappelons la victoire des Vietnamiens contre la France en 1954, le succès de la Conférence de Bandung créant l’alliance des pays non alignés en 1955, la nationalisation du canal de Suez par G.A. Nasser en 1956, le 50ème anniversaire le 20 août 2008 du déclenchement de la guerre de libération nationale en Algérie, l’assassinat de Patrice Lumumba en janvier 1961. En 1960, 17 pays d’Afrique avaient entre-temps accédé à leur indépendance et fait leur entrée à l’Assemblée générale des Nations Unies.

3.    En tant que membre actif de la solidarité internationale avec les peuples du Grand Sud pour la reconnaissance de leurs droits fondamentaux tels que définis par la Charte des Nations Unies, par la Déclaration Universelle des Droits de l’Homme (DUDH) dont on commémore dans les prochains jours le 60ème anniversaire et par le droit humanitaire, je suis heurté et interpellé par la régression de la règle de droit dans les rapports internationaux.

Ce qui me frappe depuis 30 ans, c’est une régression des règles de l’Etat de droit.

Dès 1977, avec la relance de la guerre froide qui conduit à la chute de l’URSS et à la fin du multilatéralisme, les USA ont eu pour but d’imposer leur seule puissance comme système de régulation international, leur seule force militaire, complétée par leurs alliés de l’OTAN, pour régler les conflits.

Dans le même temps, les grandes institutions internationales que sont la Banque Mondiale et le Fonds Monétaire International, ainsi que l’OMC et l’OCDE, se voyaient confier,  par les Etats-Unis et leurs alliés occidentaux, la mission de gestion des équilibres économico-financiers de la planète au profit des grands acteurs marchands et bancaires de la globalisation.

Les efforts déployés par les Nations Unies pour alerter les décideurs mondiaux des risques encourus par l’humanité tout entière que ce soit par la course aux armements et les guerres, les déséquilibres de plus en plus tragiques entre les 2.2 milliards de la population la plus pauvre et la minorité de ceux qui s’approprient les richesses et les biens publics, les risques écologiques, les violations des droits humains resteront de plus en plus des résolutions sans effet.

Il en résulte une mise en péril grave de l’ensemble de l’édification des Nations Unies, en particulier de sa capacité à remplir sa mission visant à garantir l’application de la Charte concernant :
-    la coexistence pacifique des Etats
-    le droit des peuples à disposer d’eux-mêmes
-    la non-ingérence dans les affaires intérieures des Etats
-    la promotion de la Déclaration Universelle des Droits de l’Homme.

Combien de personnes sont aujourd’hui victimes de cette dérégulation et de la perte de crédibilité et d’influence des Nations Unies ? C’est un véritable crime contre l’humanité qui est perpétré dans de trop nombreuses régions de la planète.

Des peuples respectables, comme c’est le cas pour les Sahraouis, et bien sûr aussi pour les Palestiniens, figurent parmi les principales victimes de ce désordre et du recul de l’Etat de droit.

Bien que répréhensible, il n’y a rien d’étonnant dans ce contexte que l’Union européenne, la Commission européenne en particulier, trouve normal de négocier et d’accorder une élévation de statut avancé à Israël et au Maroc, les deux seuls pays du pourtour méditerranéen qui occupent militairement un autre pays,  l’un la Palestine, l’autre le Sahara Occidental.

L’Europe s’abstient en théorie, mais non dans les faits, d’importer des produits en provenance des colonies israéliennes de peuplement, produits labellisés « made in Israël ». Elle n’a aucun scrupule à signer avec le Maroc des accords de pêche qui englobent les côtes maritimes sahraouies.

Une fois encore, sans la lutte du Front Polisario et de l’Organisation de Libération de la Palestine, sans les mouvements de solidarité, sans le support de l’Union Africaine en ce qui concerne le Sahara Occidental, de la Ligue Arabe  en ce qui concerne la Palestine, mais aussi sans l’appui de l’Algérie et de l’Afrique du Sud, je ne crois pas que nous serions ici, dans d’aussi bonnes conditions de travail, pour discuter du droit à l’autodétermination du Peuple sahraoui.

4.    Qu’en est-il du mouvement de la solidarité internationale avec le Peuple sahraoui après 33 années de soutien à sa lutte de libération ?

Le mouvement de solidarité avec le Peuple sahraoui a été initié par un certain nombre de militants politiques, associatifs, syndicalistes, intellectuels, ayant une expérience de cet engagement aux côtés d’autres peuples d’Afrique, d’Asie, d’Amérique latine, e.a. le Front National pour la Libération du Vietnam,  le FLN algérien, le Frelimo, l’ANC, le PAIGC, le MPLA, l’OLP, le PC cubain, et plusieurs mouvements révolutionnaires latino-américains qui ont mené des luttes d’indépendance et contre les dictatures. Il s’agissait pour eux d’inscrire le soutien envers le Peuple sahraoui dans la continuité du mouvement international de solidarité pour l’émancipation des peuples du colonialisme, de l’oppression et de l’impérialisme.

En Europe, des comités virent le jour en Italie, en Suisse, en France, en Hollande,  Belgique puis en Grande-Bretagne, en Autriche, en Allemagne, au Portugal avant d’être rejoints par de plus en plus de comités espagnols et par les pays scandinaves et la Yougoslavie. Des comités se créent hors d’Europe, très tôt en Algérie, aux Etats-Unis, au Japon, en Inde et par la suite dans quelques pays d’Afrique subsaharienne et d’Amérique latine.

Dès la mise en place des premiers comités en 1976, il fut convenu de tenir régulièrement des réunions de coordination visant à confronter nos actions, à enrichir nos expériences et à donner une visibilité à la lutte du Front Polisario. C’est ainsi que naquit la coordination européenne des Comités de soutien au Peuple sahraoui – EUCOCO – qui vient de tenir sa 34 ème rencontre à Valencia en Espagne. Cinq cents participants venant de 25 pays d’Europe mais aussi de Russie, d’Angola, d’Afrique du Sud, du Sénégal, de Mauritanie, du Nigéria, du Mali, d’Uruguay, du Chili, du Paraguay, du Pérou et du Mexique prirent part à cette rencontre EUCOCO.

L’objectif des Comités de soutien est de contribuer à la défense des droits inaliénables du Peuple sahraoui en développant, au sein de la société civile, des actions à trois niveaux :

4.1    Action publique afin de faire connaître les revendications d’un peuple auprès des décideurs politiques au niveau local, régional, national, continental et international. Concrètement cela veut dire que nous avons :
•    créé réseau de solidarité qui est actif, souvent depuis 33 ans, en vue d’exercer des pressions politiques en coordination avec les représentants du Front Polisario
•    créé un réseau de villes et de régions qui ont été jumelées ou ont signé des traités d’amitiés avec les villes sahraouies aujourd’hui représentées dans les camps de réfugiés dans la région de Tindouf
•    créé dans un très grand nombre de Parlements en Europe et dans le monde des intergroupes parlementaires « Paix pour le Peuple sahraoui », initiative lancée à l’Assemblée nationale française en 1985, en présence de près de 500 délégués de parlements de différents continents
•    mené des actions en direction des grandes organisations internationales du système des Nations Unies et de l’UE, pour les alerter sur les conditions faites aux populations sahraouies dans les territoires occupés par le Maroc et sur leur devoir d’assistance aux populations réfugiées dans les campements proches de la frontière algéro-sahraouie
•    alerté les différents bureaux des Nations Unies dans le monde et participé, en tant que pétitionnaires, à la IV ème Commission de l’Assemblée générale des Nations Unies.

Politiquement, l’objectif poursuivi consiste à dénoncer les manquements de la Communauté internationale eu égard au respect des droits inaliénables du Peuple sahraoui à son autodétermination, tels que défendus par le Front Polisario, authentique et unique représentant du Peuple sahraoui et reconnu en ce sens par les Nations Unies. Mais aussi à défendre la République Arabe Sahraouie Démocratique – R.A.S.D. -  proclamée par les Sahraouis, représentée par le Front Polisario, le 27 février 1976. En créant l’état indépendant et souverain, la R.A.S.D.,  le Front Polisario se conformait de fait et de droit au prescrit de la résolution 1542 (XV) de l’Assemblée générale des Nations Unies, qui prévoit que cette proclamation constitue l’une des trois manières pour un territoire non autonome d’accéder à la pleine autonomie.

Cette autonomie de la R.A.S.D. est aujourd’hui reconnue tant par le Mouvement des pays non alignés que par l’Organisation de l’Unité Africaine, l’actuelle Union Africaine,  ainsi que par plus de 70 pays. La R.A.S.D. est donc un Etat de plein droit. L’ONU est donc en pleine contradiction en acceptant que les Etats Unis, la France, l’Espagne et le Maroc fassent obstacle à l’entrée de cet Etat au sein de l’Assemblée générale. A nouveau, le même raisonnement peut être fait pour la Palestine. Alors que c’est ce même raisonnement qui a conduit le Timor-Est à faire son entrée à l’Assemblée générale des Nations Unis en tant qu’Etat souverain le 27 septembre 2002.

La vigilance des comités, leur action en direction des partis politiques, en coalition avec les dirigeants en Europe du Front Polisario, joint à l’action des pays soutenant le Front Polisario, a permis d’empêcher les très nombreuses tentatives des gouvernements successifs du Maroc de dévoyer la question sahraouie. Aujourd’hui pas un seul pays ou organisation internationale n’a reconnu une quelconque souveraineté du Maroc sur le Sahara Occidental.

Pour contribuer à éclairer les états et l’opinion publique sur la légitimité des revendications du Peuple sahraoui exprimées  par le Front Polisario, les comités invitèrent le Tribunal Permanent des Peuples à organiser à Bruxelles une session sur le Sahara Occidental les 10 et 11 novembre 1979. Ils s’inspiraient ce faisant de l’exemple du Tribunal International sur les Crimes de guerre au Vietnam, présidé par Bertrand Russell en 1966 .

Par la suite, de nombreuses initiatives de juristes de droits internationaux, jusqu’à celle de ce jour, viendront confirmer l’ensemble des droits du Peuple sahraoui à son Etat indépendant.

Lors de la Conférence EUCOCO de Valencia en novembre 2008,  les participants originaires de cinq pays d’Amérique latine ont annoncé la création d’une coordination pour l’organisation d’une conférence latino-américaine de soutien au Peuple sahraoui à Montevideo, dans le courant de l’année 2009.

Les participants ont également décidé
•    de suivre les élections au Parlement européen du 7 juin 2009 et de combattre le renouvellement de tout accord de pêche entre l’UE et le Maroc qui inclurait les côtes maritimes du Sahara Occidental
•    de participer à la Conférence de l’ONU Durban II sur le racisme, la xénophobie (Genève – avril 2009)
•    de participer au Forum Social Mondial à Belém au Brésil
•    de participer aux travaux de  la IV ème Commission de décolonisation des Nations Unies en octobre 2009.

Un dernier exemple de l’action des Comités européens fut de tenir une rencontre interparlementaire, en juin 2008, à l’Assemblée nationale française avec l’appui des groupes socialiste, communiste et vert de l’assemblée. La rencontre y traite notamment des actions à entreprendre pour dénoncer les travaux de rehaussement (Upgrading), c’est à dire d’accord privilégié entre l’Europe et le Maroc.

4.2    Une partie importante du travail des comités de soutien consiste également à apporter un soutien matériel, humanitaire et technique aux réfugiés sahraouis et à leurs organisations de la société civile, femmes, jeunes, syndicats, croissant rouge, associations de défense des droits de l’Homme, associations culturelles, etc. mais aussi aux différents ministères sahraouis chargés de la santé, de l’éducation, de l’agriculture….
Seuls,  les comités de soutien ne suffisent pas pour être totalement efficaces contre l’ensemble des obstacles. Aussi font-ils appel à l’aide des ONG, des associations et Ligues des droits de l’Homme, aux agences gouvernementales et intergouvernementales, aux mouvements citoyens pour permettre au Peuple sahraoui dans les campements de réfugiés, mais aussi à la résistance dans les territoires occupés, et depuis peu dans le territoire contrôlé par le Front Polisario au Sahara, de passer les actes qui préfigurent déjà  la construction de l’Etat du Sahara Occidental.

Des associations de juristes et de droits de l’Homme (AFAPREDESA, BIRDHSO, CORELSO….) se sont constituées pour apporter leur aide à la défense des prisonniers politiques sahraouis, pour exiger des nouvelles des cinq cent disparus sahraouis, pour dénoncer les faits de tortures et exactions à l’encontre des résistants sahraouis dans les territoires occupés. Il s’agit là aussi d’exiger de l’ONU qu’elle élargisse le mandat de la MINURSO (mission des Nations Unies pour le Sahara Occidental) afin d’assurer la protection des droits de l’Homme dans les territoires sahraouis occupés par le Maroc. Une solution alternative pourrait être l’envoi, par le Conseil des Droits de l’Homme des Nations Unies, d’un rapporteur spécial dans les territoires occupés.
De même le réseau très actif W.S.R.W (Western Sahara Resource Watch) s’est constitué depuis quelques années pour dénoncer au grand public l’exploitation, par le Maroc, des ressources sahraouies, phosphates, ressources halieutiques, agricoles et pétrolifères. Il s’agit également de mener des actions de lobby auprès des sociétés étrangères qui négocient avec le Maroc des accords d’exploitation afin  qu’elles abandonnent leurs activités illégales.

4.3     Un axe essentiel du travail des comités consiste en la promotion et la relance d’une communication performante qui garantisse la meilleure visibilité du combat du Peuple sahraoui afin d’assurer une mobilisation militante renouvelée, de percer le mur du silence qui entoure la question sahraouie et d’alerter tant les décideurs politiques que l’opinion publique de la juste cause des Sahraouis.

Pour conclure,

En concluant cette intervention, je pense que l’action de la société civile et celle des comités, sont plus indispensables que jamais,  compte tenu de l’enjeu historique que  représente en Afrique le fait important de mettre fin à la dernière situation coloniale. Echouer représenterait d’ailleurs l’écroulement de tout un pan de la légalité internationale en matière de décolonisation et de droit des peuples à disposer d’eux-mêmes. C’est un risque grave pour l’ensemble du continent africain, raison pour laquelle je me réjouis de ce que l’Internationale socialiste ait accepté le Front Polisario parmi ses membres en juin dernier.

Votre travail et vos propositions en tant que juristes internationaux réunis ici à Pretoria permettront, je l’espère, de sortir du statut quo dans lequel le Conseil de sécurité des Nations Unies maintient le dossier du Sahara Occidental.

Espérons ensemble que la nouvelle administration américaine optera, comme le président élu Obama s’y est engagé, à plus de multilatéralisme et à plus de respect de la légalité internationale.

Une touche d’optimisme pour terminer :

1 . On vous a dit que j’étais le propriétaire en titre de la maison de l’ANC à Bruxelles, que nous avions achetée en 1986 pour l’ANC afin de persuader l’Europe de mettre fin à son soutien à l’apartheid. Aujourd’hui cette maison a été mise à disposition de la représentante de la Palestine à Bruxelles. C’est en soi un message clair que si l’apartheid a pu être vaincu, les Palestiniens aussi gagneront leur Etat, la Palestine avec Jérusalem Est pour capitale.

2. Aujourd’hui, si le Timor est indépendant grâce à sa lutte, c’est aussi grâce à l’opinion publique, à l’action de comités de soutien et à l’action courageuse du Gouvernement portugais. La solidarité du peuple espagnol et de nombreux gouvernements autonomes arrivera un jour prochain à forcer le gouvernement espagnol à se saisir de sa responsabilité pour donner au Sahara Occidental décolonisé son indépendance.

3. Nous sommes probablement à un tournant important pour toute l’humanité. L’arrogance et la suprématie absolue de l’Occident sont remises en cause dans toutes les enceintes internationales. Son modèle économique ultra libéral a failli et les peuples du monde sont en droit d’exiger un re-modèlement de la société internationale afin de construire, ensemble,  de nouvelles normes permettant de garantir à chaque être humain ses droits fondamentaux et ses droits à vivre en coexistence pacifique avec l’ensemble des autres peuples de la planète.

Pierre Galand


1.   S/2008/251
2.  Cité par Professeur Pierson-Mathy in Le droit à l’autodétermination du peuple sahraoui- Rapport de la session sur le SAHARA OCCIDENTAL – Bruxelles, 10 et 11 novembre 1979.
3. Idem
4. Le droit à l’autodétermination du peuple sahraoui- Rapport de la session sur le SAHARA OCCIDENTAL – Bruxelles, 10 et 11 novembre 1979- p.16.

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