An open letter addressed by Saharawi Human Rights Activists to the participants in the 61 Session of the UN Commission on Human Rights held in Geneva


Dear participants,

First of all, allow us to express to you our most sincere congratulation for participating in the 61st secession of the UN Commission on Human Rights, at a time when human rights has increasingly become a pivotal issue to which international community has granted a great importance. Its import is obviously reflected in the role played by human rights in building democratic societies that are anchored in the rule of law and respect for international conventions.

We are keen on sharing with you your concerns, despite the situation in which we have been locked by the Moroccan regime that continues, with impunity, to deny our very right to exist.

Nevertheless, the backing you have exhibited for us has always been a moral boosting and encouragement for us to speak up and voice our grievances.

In this sense, let us brief you on the general aspects of the situation of human rights in Western Sahara.

Two years ago, precisely in March 2003, the Moroccan authorities confiscated the passports pertaining to Saharawi human rights activists and to members of families of Saharawi disappeared, who were at Mohamed VI's airport in Casa Blanca on their way to take part in the 59 Session of the UN Commission on Human Rights.

The Moroccan authorities are still pursuing their repressive policies against the Saharawi population, which include forced disappearance, torture, and summary trials. In Agadir, on 16 September 2004, the military intelligence service and national group of judiciary police arrested Yahia Mohamed Hafed where he remained in custody for 12 days. Ahemd Salek Qutob was also arrested for 3 hours in Layoune on 29 April 2005, due to his participation in the peaceful sit-in that was organised by Saharawi human rights activists. During his detention, he was severely threatened by Moroccan police service led by security officer Hamid Bahri.

In August 2004, the Saharawi young men, Mahmoud Al-Mustafa Hadad and Mahmoud Al-Fak were arrested in Layoune on account of their declaring publicly their backing for the POLISARIO Front and their attachment to the right of the Saharawi people to self-determination. Mahmoud Al-Mustafa Hadad was tried and was initially to serve 8 months in prison, but a court of appeal revoked the sentence and sentenced him to 2 years imprisonment, in a trial that indeed made a mockery of law. As for Mahmoud Al-Fak, he was sentenced to 4 years imprisonment.

As a sequel to its campaign launched at the beginning of last year, some Moroccan newspapers are now engaged in a frenzied campaign against the Saharawi human rights activist and trade unionist, Ali Salem Tamek, who is also the president of the local committee of support for the international campaign for defending human rights in Western Sahara. Charging him of supporting the independence of Western Sahara, all these newspapers were calling for him to be punished psychically, to be banished and to be put in prison anew, among other things.

In the context, the Saharawi human rights activist and former disappeared, Aminetu Haidar, is being put under tight surveillance by Moroccan police service that keep on calling her and threatening to have her arrested, tortured and sacked from her work, in addition to confiscating her passport. On 29 March 2005, a date on which a peaceful sit-in was organised at Inigzir Hotel in Layoune, a security agent called her and threatened to have her arrested again if she does not give up her human rights activism. Members of her family are also being subject to harassment and intimidation, especially from the head of security in Layoune, Ben Sami Ibriahm, who is one of the notorious torturers responsible for the gross violations of human rights that have been committed in Western Sahara since the seventies.

Saharawi human rights activists are denied their freedom to movement as well as their right to have passports; they are also subject to expulsion and forced unemployment and deportation as a way to impede their activism in the territory. It was in this context that the Moroccan authorities closed down the Moroccan Forum for Truth and Equity, Branch of Western Sahara, and the Association of Unemployed Saharawis that was shut down as a result of an unfair ruling issued by a Moroccan court. They also proceeded to outlawing the section of the Moroccan Human Rights Association operating in Layoune, and the Association of English Teachers in Layoune, and Saharawi Association for Tomorrow as well as the Association of Club for Saharawi Tradition in Assa. Likewise, on 6 January 2005, the Moroccan authorities prevented Saharawi human rights activists for setting up a human rights association, a fact that was pointed out in Amnesty International's report on Morocco and Western Sahara, issued on 25 January 2005.

On 10 January 2004, Saharawi human rights activists were also prevented from organising a peaceful protest in front of the UN mission in Layoune on the occasion of the 56 anniversary of the Universal Declaration of Human Rights. The protest, which was sponsored by the committee for supporting the international campaign for defending human rights in Western Sahara, was thus prevented from taking place by the tight security measures taken by the Moroccan authorities, where all streets leading to the protest venue were blocked. The same measures were also put in place when Saharawis organised, on 5 March 2005, a peaceful sit-in on the occasion of the anniversary of the International Woman's Day.

On 9 March 2005, Moroccan authorities ruthlessly repressed a peaceful demonstration organised by Saharawi students at the university campuses Souisi 1 and 2 and female residence in Rabat, in which the students were demanding respect for the right of the Saharawi people to self-determination and lifting the information blackout and military siege imposed on Western Sahara. As result of this brutal intervention, a number of students were injured. On 10 March 2005A, a number of Saharawi unemployed were arrested on account of voicing their denunciation of the repression of the Saharawi students in Rabat.

Protesting against the precarious conditions of the Saharawi detainees in the "Dark Prison" in Layoune, and other detention centres, the committee of the defence of Saharawi prisoners, established at that prison, organised, on 8 March 2005, a peaceful sit-in at the gate of the prison demanding that imprisonment conditions be in tandem with the rules that guarantee a minimum of humane treatment of the prisoners. It also insisted on denouncing the unfair trials in which Saharawis were discriminated against and hence unjustly sentenced. As an example, on 21 January 2004, Hassana Malki's was sentenced to 20 years imprisonment by the Court of Appeal in Layoune on the charge of running over a Moroccan policeman on 6 November 2003; he was also fined 250.000 Moroccan Dirham. Meanwhile, a Moroccan policeman, whose car ran over and killed a Saharawi aged 16, was acquitted.

It is noteworthy that, although aggrieved Saharawis always complaint to the Attorney General of the Court of Appeal in Layoune about the abuses inflicted on them, the Moroccan judiciary has never conducted any investigation of the matter. Indeed, this indifferent attitude bears witness to the complicity of the judiciary with the security services. Furthermore, despite the repeated calls by Saharawi human rights activists to the effect that the tortures responsible for human rights violations be brought to justice, Moroccan authorities have always opted for turning a deaf year to these demands, and, more seriously, opting for promoting those torturers as was the case of Ibrahim Bin Sami, Al-Arbi Hriez, Ben Heima, Abdelhagh Rabia, among others.

Notwithstanding all UN resolutions regarding the exploitation of the natural resources of Western Sahara, especially the legal opinion issued by the UN department of Legal Affairs, the Moroccan authorities continue plundering those resources, especially phosphate and fish, in violation of the provisions of that opinion that proscribe any exploitation of the resources of the territory on account of being a Non-Self-Governing Territory.

In addition, Saharawi workers at FusBukraa continue protesting against the injustice that has been inflicted on them ever since the Moroccan company annulled the contracts concluded with the former Spanish company in 1977. For this reason, they go on calling for an international committee to investigate the matter.

Furthermore, the occupied town of Dakhla has recently witnessed a massive wave of popular protests. On 7 April 2005, a group of Saharawis residents of Dakhla blocked the road linking the city and Boujdor, precisely at Lareich, in protest against the permission granted to Moroccan fishermen to fish molluscs, while hundreds of Saharawis were denied such permission. These acts of protests led, on 8 April 2005, to serious developments, especially after the police fired at the protesters with live ammunition.

On the other hand, landmines still pose an amounting threat to Saharawi civilians among whom many have already been killed by such a deadly weapon, while others have been left with permanent disabilities. However, the Moroccan authorities have adopted a completely indifferent attitude towards this looming threat coupled with a blatant disinterest in providing the minimum medical care to the victims of landmines or in attempting to integrate them socially. An illustrating example of this lack of concern is the case of the Saharawi Hdjeiba Aoumir, who is just 10 years old. Thanks to the humanitarian work conducted by many international humanitarian organisations and by Saharawi human rights activists, the Swiss Association for assisting victims of landmines has expressed its intention to take charge of the treatment of the Saharawi child. However, some organisations co-opted by Moroccan authorities are trying to frustrate this humanitarian noble undertaking.

In the same context, we would like to draw world attention to the Moroccan wall erected in Western Sahara, which has divided the territory and its people for 30 years so far, and is contributing to deepening the plight of Saharawis on both sides.

At the time when respect for child's rights to having a decent life and schooling, the Moroccan authorities have been denying Saharawi children their rights by means of converting the educational institutions into veritable military barracks where intimidation and harassment are the order of the day. Lately, for instance, on 6 March 2005, all school children were forced to sign cards of support for the so-called "Coalition Our Homeland", which is a group whose prime objective is to mislead the international public opinion as to the situation of the Saharawis living in the refugee camps by claiming that they are being held against their will. Obviously, this is unfounded claim that is at variance with the status given to those refugees by the UNHCR and other international agencies.

Moroccan authorities have also been pursuing policies of collective deportation and impoverishment against Saharawis, especially the educated ones, who are deported by force to North of Morocco, whereas more Moroccans are brought in the territory to occupy all the available jobs. In this context, we note the successive strikes staged by Saharawi teachers who were deported by force to Morocco, although they had been assigned jobs in Western Sahara.

Furthermore, the residents of the Camp Layoune have been living in precarious conditions without any proper shelter for the past 14 years. To protest against this hard situation, they organised many protests which were all suppressed brutally by Moroccan authorities. A case in point was the recent assault on a group of Saharawi women, which took place on 29 March 2005, and resulted in a number of casualties among them the old lady, Toufa Ali Labeid Albeh, aged sixty, who was seriously injured and had to be hospitalised on urgent basis. The assault was carried out by Moroccan forces of rapid intervention led by Major, Maati Medrek, and Head of the Urban Division of Territorial Security in Layoune.

On 29 March 2005, the Urban Police for Security dispatched more of its troops all over the main streets in Layoune in order to intimidate and terrorise the Saharawis living there who have to endure yet further episodes of Moroccan repressive policies.

The initiative leading to the establishment of the Equity and Reconciliation Commission was applauded by Saharawi human rights activists along with victims of gross violations of human rights. For this reason, they immediately drafted a memorandum reflecting the vision of the victims as to the modalities according to which the human rights abuses committed in Western Sahara since 31 October 1975 should be addressed in view of the specificity of the issue and the context in which the abuses were perpetrated. However, the Commission declined to consider the memorandum or even to engage in any discussion on its content, giving thus a clear signal that it will just do as the previous commission did.

More seriously, members of the Commission have already started feeding the media with their statements about Western Sahara, the most notorious of which was the one made by the head of the Commission, Driss Ben Zkeri who, on a visit to Layoune, said that the task of the Commission is to strengthen "the territorial integrity of Morocco". This statement clearly shows how biased and partial this Commission is, which puts it in no position to address human rights abuses in both Morocco and Western Sahara with the necessary objectivity.

In view of the serious deterioration of the situation of human rights in Western Sahara, which indicates the complete lack of political will on the part of the Moroccan regime, Saharawi human rights activists and victims of human rights abuses have decided to boycott the public hearings held by the Commission. Instead, they would attend the parallel hearings organised by the Moroccan Association for Human Rights under the motto, "testimonies without constraints".

Furthermore, the families of Saharawi disappeared and the uncounted for continue expressing their concern about the fate of 526 Saharawi disappeared whose whereabouts remain unknown. In this sense, they have field many petitions to the Commission demanding that the fate of their relatives be known and that those responsible for their disappearance be brought to justice and held responsible for the crimes they had committed.

While Saharawi human rights activists are being denied the right to making their voices heard by the international public opinion, Moroccan authorities are trying to sow confusion in order to thwart any type of human rights serious activism in Western Sahara. To this end, they have tended to concoct fictitious associations that claim their advocacy of human rights. The fact remains that they are headed and controlled by officials belonging to different sections of the intelligence service, and hence they are no more than agents for the Moroccan authorities themselves that cover the expenses of their travel and activities. It was these same associations that were prompted to organise a demonstration in front of the Moroccan parliament and the Moroccan Association of Human Rights in Rabat in order to denounce the journalist, Ali Lambrabet, and to demand that his freedom to expression be curbed. Abdelhamid Amin, the head of the Moroccan Association for Human Rights, was similarly condemned.

In conclusion, we highly appreciate your participation in the 61 Session of UN Commission on Human Rights, and we would like to thank you for your active contribution to bringing your deliberations to a successful conclusion. Undoubtedly, the Session will bring forth a number of important motions and resolutions that will give an additional impetus to the on-going efforts to ensure the genuine respect for human rights all over the world.

Please accept our highest regards and best wishes.

Done in Layoune, in Western Sahara, on 9 April 2005

Signed by the following Human Rights Activists

Ali Salem Tamek: former prisoner of conscience
Sidi Mohamed Daddach: former prisoner of conscience and prize-winner of Rafto Foundation's award for human rights
Mohamed Al-Moutawkel: former prisoner of conscience and deportee
Mohamed Lehbib Rougeibi: former prisoner of conscience
Mohamed Fadel Kawdi: former prisoner of conscience
Brahim Noumeri: former prisoner of conscience
Minatu Haidar: former prisoner of conscience
Houssein Laidri: former deportee
Khalia Djeimi: former disappeared
Arbi Masud: former prisoner of conscience
Mohamed El-Hamed: former disappeared and deportee
Mohamed Salem Lakhal: former disappeared and deportee
Fatama Aiash: former disappeared
Sidi Saili: former deportee
Brahim Abeidar: former prisoner of conscience
Sheik Khaia: former prisoner of conscience
Abddaim Mohamed: deportee
Feku Leboihi: activist of the associative movement
Ahmad Hamad: former disappeared
Bachir Lekhfaouni: former disappeared
Fadeh Aghla Menhum: former disappeared
Dagdja Lashkar: former disappeared
Nadjat Khneibila: former disappeared
Dah Moustafa: former disappeared
Ahmed Mousa Hamuia: son of a disappeared who remains uncounted for
Yehdiha Belali: former disappeared
Sukeina Djed Ahlu: former disappeared
Latif Alal: former deportee
Fatimatou Heiresh: former disappeared
Mohamed El-Mami Omar Salem: activist in the associative movement
Zahra Bousoula: former disappeared
Salek Bezeid: former prisoner of conscience
Mbaraka Mailad: former disappeared
Zeinaha Abdelhadi: former disappeared
Demaha Deikhan: former disappeared
Ahmed Daya: a trade unionist at FusBukraa
Nadjem Labkam: former prisoner of conscience

Lettre ouverte des activistes sahraouis pour les droits de l'homme aux participants de la 61ème session de la Commission des Droits de l'Homme de l'ONU à Genève


Chers participants,

Tout d'abord, permettez-nous de vous exprimer nos félicitations les plus sincères pour votre participation à la 61ème session de la Commission  des Droits de l'homme de l'ONU, au moment même où la question des droits de l'homme est au centre de l'intérêt de la communauté internationale qui lui accorde une importance croissante. Cette dimension se trouve évidemment reflétée dans le rôle joué par les droits de l'homme dans la construction des sociétés démocratiques, basée sur l'Etat de Droit et le respect des conventions internationales.

Nous tenons à partager avec vous nos préoccupations, malgré la situation dans laquelle nous a enfermé le régime marocain qui continue, impunément, de nier notre droit à l'existence.

Néanmoins, l'appui que vous nous avez toujours apporté nous conforte dans la voie que nous nous sommes tracée et nous encourage à parler haut pour vous exprimer nos doléances.

Dans ce sens, permettez-nous de vous mettre au courant sur la situation générale des droits de l'homme au Sahara Occidental.

Il y a deux ans, précisément en mars 2003, les autorités marocaines ont confisqué les passeports des activistes de droits de l'homme et des membres des familles des disparus sahraouis au moment où ils embarquaient de l'Aéroport Mohamed V de  Casablanca pour  participer à la 59ème Session de la Commission des Droits de l'Homme de l'ONU, qui se déroulait à Genève. 

Les autorités marocaines poursuivent toujours leur politique répressive à l'encontre de la population sahraouie, qui se traduit par les disparitions forcées, la torture et les procès sommaires. A Agadir, le 16 septembre 2004, des agents des services secrets militaires et de la police judiciaire ont arrêté Yahia Mohamed Hafed, qui a été maintenu en détention préventive pendant 12 jours. Le 29 mars 2005, un autre Sahraoui Ahmed Salek Quotb a été aussi arrêté à El Aaiun, en raison de sa participation dans une manifestation organisée par des activistes de droits de l'homme. Durant sa détention illégale, les services marocains de police l'ont sévèrement menacé de représailles au cours d'un interrogatoire mené par l'officier chargé de la sécurité Hamid Bahri.

En août 2004, les jeunes hommes sahraouis, Mahmoud Hadad Al-Mustafa et Mahmoud Al-Fak ont été arrêtés dans El Aaiun pour avoir déclaré publiquement leur appui au  Front  POLISARIO et leur attachement au droit du peuple sahraoui à l'autodétermination. Mahmoud Hadad Al-Mustafa a été condamné initialement à 8 mois de prison, mais une cour d'appel a révoqué cette sentence et l'a condamné à 2 années d'emprisonnement au cours d'une parodie de procès. Quant à Mahmoud Al-Fak, il a été condamné à 4 années d'emprisonnement.

Comme une suite à la campagne lancée au début de l'année dernière, quelques journaux marocains se sont, de nouveau, engagés dans une campagne frénétique contre l'activiste de droits de l'homme et syndicaliste, Ali Salem Tamek, lui reprochant son soutien à l'indépendance du Sahara Occidental. Tous ces journaux ont demandé qu'il soit puni psychiquement, banni et remis, de nouveau, en  prison.

Dans le même contexte, l'activiste des droits de l'homme et ancienne disparue, Aminatou Haidar, est mis sous étroite surveillance par les services marocains de police. Elle reçoit régulièrement des appels téléphoniques où elle est menacée d'arrestation, de torture et d'expulsion de son travail. Elle aussi,  s'est vue confisqués  ses documents de voyages . Le 29 mars 2005, elle a participé à une manifestation pacifique devant l'Hôtel Ngjir à El Aaiun. Un agent de sécurité l'a appelée et l'a menacé d'arrestation, de nouveau, si elle ne renonce pas à son activisme en faveur des droits de l'homme. Les membres de sa famille sont eux aussi soumis aux harcèlements et aux intimidations, en particulier par le chef de la sécurité de El Aaiun, le dénommé Ben Sami Brahim, qui est l'un des tortionnaires de triste notoriété,  responsable des graves violations des droits de l'homme commises au Sahara Occidental depuis les années soixante dix.

Les activistes des droits de l'homme se voient également privés de leur liberté au mouvement puisqu'ils n'ont pas de passeports. Souvent, ils sont  soumis à l'expulsion, au chômage et à la déportation forcée de manière qu'ils soient empêchés de faire leurs activités au territoire sahraoui. C'est dans ce contexte que les autorités marocaines ont fermé  la Section Sahara du Forum Vérité et Justice et l'Association des chômeurs sahraouis suite à  une décision injuste par un tribunal cour marocain. Ils ont aussi passé à la mise hors la loi de la section de l'Association de Droits de l'homme marocaine fonctionnant à El Aaiun, l'Association d'enseignants d'anglais à El Aaiun et l'Association Sahraouie Demain ainsi que l'Association du Club pour la Tradition Sahraouie à Assa. De même, le 6 janvier 2005, les autorités marocaines ont empêché des activistes des droits de l'homme de fonder une association de droits de l'homme, un fait qui a été évoqué par Amnesty International dans un rapport sur le Maroc et le Sahara Occidental, publié le 25 janvier 2005.

Le 10 janvier 2004, les activistes de droits de l'homme ont été empêchés d'organiser une protestation pacifique devant la mission de l'ONU à El Aaiun à l'occasion du 56ème  anniversaire de la Déclaration Universelle de Droits de l'homme. La protestation a été ainsi empêchée d'avoir lieu en raison des mesures de sécurité draconiennes engagées par les autorités marocaines, à tel point que toutes les rues menant au lieu accordé ont été bloquées. Des mesures identiques ont été prises quand des Sahraouis voulaient organiser, le 5 mars 2005, une manifestation pacifique à l'occasion de la Journée Internationale de la Femme.

Le 9 mars 2005, les autorités marocaines ont impitoyablement réprimé une manifestation non-violente organisée par des étudiants sahraouis aux cités universitaires Souisi 1 et 2 et la résidence féminine à Rabat, au coeur de laquelle les étudiants exigeaient le respect du droit du peuple sahraoui à l'autodétermination, la levée du blocage sur l'information et mettre fin au siège militaire imposé au Sahara Occidental. Comme le résultat de cette intervention brutale, de nombreux d'étudiants ont été blessés. Le 10 mars 2005, plusieurs Sahraouis chômeurs ont été arrêtés pour avoir dénoncé la répression dont ont été victimes les étudiants sahraouis à Rabat. 

La protestation contre les conditions dégradantes des détenus sahraouis dans "la Prison Noire" de El Aaiun et d'autres lieux d'arrêt s'est développée. Ainsi,  le comité de défense des prisonniers sahraouis a organisé, le 8 mars 2005, un sit in  pacifique devant la prison pour exiger que les conditions d'emprisonnement soient conformes aux règles garantissant un minimum de traitement humain pour les prisonniers. Le Comité a aussi dénoncé les procès injustes auxquels ont été condamnés des Sahraouis de manière inéquitable et discriminatoire.  C'est notamment le cas de Hassana Malki condamné, le 21 janvier 2004,  à 20 années de prison par la Cour d'appel de El Aaiun pour avoir heurté la voiture d'un policier marocain, le 6 novembre 2003. Le jeune homme a été aussi condamné à une amende de 250.000 Dirham marocain. Alors qu'un policier marocain, dont la voiture a écrasé et tué un jeune Sahraoui de 16 ans, s'est vu acquitté par le même tribunal.

D'autre part, les victimes de la torture ne voient pas de suite aux plaintes qu'ils présentent au Procureur Général de la Cour d'appel d'El Aaiun. Le pouvoir judiciaire marocain n'a jamais conduit d'enquête sur ces situations. Cette attitude d'indifférence témoigne de la complicité du pouvoir judiciaire avec les services de sécurité, et ce malgré les appels répétés  des activistes des droits de l'homme pour que les responsables des tortures soient traduits en justice. Pire encore, les autorités procèdent à la promotion de ces tortionnaires comme ce fut le cas de Brahim Sami, Hriez Al-Arbi, Ben Heima, Abdelhag Rabia, entre autres. 

De même, et malgré toutes les résolutions de l'ONU concernant l'exploitation des ressources naturelles dans les territoires non autonomes, notamment l'avis juridique sur le Sahara Occidental publié le 29 janvier 2002 par le département de l'ONU des Affaires Juridiques, les autorités marocaines continuent  à piller ces ressources particulièrement les phosphates et le poisson, en violation des  dispositions dudit avis qui proscrit toute exploitation des ressources du territoire non-autonome.

D'autre part, des ouvriers sahraouis de PhosBucraa continuent de protester contre l'injustice dont ils sont l'objet depuis que la société marocaine a annulé, en 1977, les contrats conclus avec l'ancienne société espagnole. Pour cette raison, ils continuent d'appeler la communauté internationale à examiner leur question.

En outre, la ville occupée de Dakhla a récemment été le témoin d'une série de protestations populaires. Ainsi, le 7 avril 2005, un groupe de résidants sahraouis de Dakhla a bloqué la route reliant la ville à Bojador, précisément à Lareich, en signe de protestation contre la permission accordée aux pêcheurs marocains pour pêcher des poulpes, tandis qu'il est interdit aux centaines de pêcheurs sahraouis d'exercer leurs activités. Ces actes de protestation ont conduit, le 8 avril 2005, à des événements graves, particulièrement après que la police ait tiré contre les protestataires avec des munitions réelles.

D'autre part, les mines antipersonnel constituent toujours une menace pour les civils sahraouis parmi lesquels plusieurs ont déjà été tués par une arme mortelle, tandis que d'autres ont  survécus avec des handicaps permanents. Cependant, les autorités marocaines ont adopté une attitude complètement indifférente envers une telle menace et démontré un désintérêt aux victimes qui sont privés des soins médicaux minimaux et de la réinsertion sociale dont elles ont si besoin. Un exemple illustrant ces agissements est le cas de la sahraouie Hdjeiba Aoumir, jeune fille à peine âgée de 10 ans. Grâce au travail humanitaire conduit par de nombreuses organisations humanitaires internationales et par les activistes de droits de l'homme, l'Association Suisse d'aide des victimes des mines antipersonnel a exprimé son intention de se charger du traitement de l'enfant sahraouie. Mais, quelques organisations assimilées par les autorités marocaines ont contrecarré cette entreprise noble et humanitaire.

Dans le même contexte, nous voudrions attirer l'attention du monde sur le mur marocain érigé au Sahara Occidental, qui a divisé le territoire et son peuple depuis 30 ans contribuant ainsi à l'accentuation de la situation déjà critique des Sahraouis des deux côtés.

Au moment où le respect des droits de l'enfant à une vie digne et à l'éducation constituent l'une des priorités de l'heure, les autorités marocaines ont nié aux enfants sahraoui leurs droits à l'éducation dans des conditions convenables. Ainsi de nombreuses institutions éducatives sont installées dans des véritables baraques militaires où l'intimidation et le harcèlement sont l'ordre du jour. Récemment, par exemple, le 6 mars 2005, tous les écoliers ont été forcés de signer une pétition de soutien à la prétendue "Coalition Notre Patrie", une entité dont l'objectif principal est d'induire en erreur l'opinion publique internationale quant à la situation des Sahraouis vivant dans les camps de réfugiés en prétendant qu'ils sont retenus contre leur volonté.

Les autorités marocaines ont aussi poursuivi la politique de déportation collective et l'appauvrissement des Sahraouis, en particulier, les instituteurs sont déportés par la force au Nord du Maroc, tandis que plus en plus de Marocains sont introduits dans le territoire pour occuper tous les emplois disponibles. Dans ce contexte, nous signalons les manifestations successives organisées par les enseignants sahraouis déportés par la force au Maroc, alors qu'ils ont des emplois assignés au Sahara Occidental.

En outre, les résidants du Camp El Aaiun vivent dans des conditions précaires, sans abri approprié, durant les 14 ans passés. Pour protester contre une telle situation, ils ont organisé de nombreuses manifestations qui ont été toutes opprimées violemment  par des autorités marocaines. Récemment, le 29 mars 2005, un groupe de femmes sahraouies avait organisé une manifestation pacifique qui a été sauvagement réprimée par les forces d'occupation. De nombreuses blessées ont été enregistrées dont une vieille dame de soixante années, Toufa Ali Labeid Albeh, qui a été gravement blessée et a donc dû être hospitalisée en toute urgence. L'assaut a été effectué par les forces marocaines d'intervention rapide sous le commandement du principal, Maati Medrek et le Chef de la Division Urbaine de Sécurité Territoriale à El Aaiun.

Le 29 mars 2005, la Police de Sécurité a expédié ses troupes partout dans les rues principales à El Aaiun pour intimider et terroriser les Sahraouis qui doivent supporter encore de nouveaux épisodes de la répression marocaine.

Les activistes de droits de l'homme sahraouis ont applaudi à l'établissement de la Commission 'Équité et Réconciliation. Pour cette raison, ils ont immédiatement rédigé un mémorandum reflétant la vision des victimes quant aux modalités selon lesquelles les violations des droits de l'homme commises au Sahara Occidental depuis le 31 octobre 1975 devraient être résolues. Cependant, la Commission a refusé de considérer le mémorandum ou même d'engager n'importe quel discussion sur son contenu, donnant ainsi un signal clair qu'elle fera juste comme la commission précédente.

Pis encore, les membres de la Commission ont déjà commencé à alimenter les médias de déclarations sur le Sahara Occidental. La plus notoire est sans doute celle du Président de Commission, Driss Ben Zkeri qui, suite à une visite à El Aaiun, a déclaré que la tâche de l' IER est de renforcer "l'intégrité territoriale du Maroc". Ce qui démontre le parti pris de cette instance et le discrédit par rapport à toute décision sur les graves violations des droits de l'homme aussi bien au Maroc qu'au Sahara Occidental.  

Devant la grave détérioration des droits de l'homme au Sahara Occidental, les activistes sahraouis de droits de l'homme et les victimes de violations des droits de l'homme ont décidé de boycotter les auditions publiques tenues par l'IER. Au lieu de cela, ils participeraient aux auditions parallèles organisées par l'Association Marocaine des Droits de l'homme sous la slogan, "des témoins sans contraintes".

En outre, les familles des Sahraouis disparus continuent d'exprimer leur préoccupation quant au destin des 526 disparus sahraouis dont le sort est toujours inconnu. Dans ce sens, elles ont adressé plusieurs pétitions à la Commission exigeant que l'éclaircissement du sort de leurs parents et que les responsables de leur disparition soient traduits en justice pour les crimes qu'ils ont commis.

Tandis que les activistes de droits de l'homme sahraouis sont privés de leur droit à la liberté d'expression et de pouvoir participer aux rencontres internationales, les autorités marocaines essayent de semer la confusion pour contrecarrer l'utilisation fallacieuse des droits de l'homme au Sahara Occidental. À cette fin, ils ont eu tendance à inventer des associations fantomatiques sous diverses nominations. En fait ces associations sont dirigées et contrôlées par des fonctionnaires appartenant aux  différents services secrets marocains, qui couvrent par la même occasion leur voyage et leurs activités. C'était ces mêmes associations qui ont été incitées à organiser une manifestation devant le Parlement marocain  pour nuire au journaliste Ali Lambrabet et demander qu'il soit privé de son droit à liberté d'expression. De même, Abdelhamid Amin, Président de l'Association Marocaine des Droits de l'homme, a, lui aussi  été de la même façon condamné.

Pour conclure, nous apprécions fortement votre participation à la 61 Session de Commission des Droits de l'Homme de l'ONU et nous voudrions vous remercier pour votre contribution active à l'approvisionnement de vos débats à une conclusion couronnée de succès. Sans aucun doute, les travaux de la 61ème Session de la Commission des Droits de l'Homme constitueront un jalon important dans la culture et consécration des  droits de l'homme un peu partout dans le monde.

Veuillez accepter notre haute considération et nos salutations distinguées.

Fait à El Aaiun, Sahara Occidental, le 9 avril 2005

Signé par les Activistes de Droits de l'homme suivants:

Ali Salem Tamek : ancien prisonnier de conscience
Sidi Mohamed Daddach : ancien prisonnier de conscience et  Prix Rafto pour droits de l'homme
Mohamed Al-Moutawkel : ancien prisonnier de conscience et déporté
Mohamed Lehbib Rougeibi : ancien prisonnier de conscience
Mohamed Fadel Kawdi : ancien prisonnier de conscience
Brahim Noumeri : ancien prisonnier de conscience
Minatu Haidar : ancien prisonnier de conscience
Houssein Laidri : ancien déporté
Khalia Djeimi : ancien disparu
Arbi Masud : ancien prisonnier de conscience
Mohamed El-Hamed : ancien disparu et déporté
Mohamed Salem Lakhal : ancien disparu et déporté
Fatama Aiash : ancien disparu
Sidi Saili : ancien déporté
Brahim Abeidar : ancien prisonnier de conscience
Scheik Khaia : ancien prisonnier de conscience
Abddaim Mohamed : déporté
Feku Leboihi : activiste du mouvement associatif
Ahmad Hamad : ancien disparu
Bachir Lekhfaouni : ancien disparu
Fadeh Aghla Menhum : ancien disparu
Dagdja Lashkar : ancien disparu
Nadjat Khneibila : ancien disparu
Dah Moustafa : ancien disparu
Ahmed Mousa Hamuia : le fils d'un disparu qui reste innombrable pour
Yehdiha Belali : ancien disparu
Sukeina Djed Ahlu : ancienne disparue
Latif Alal : ancien déporté
Fatimatou Heiresh : ancienne disparue
Mohamed El-Mami Omar Salem : activiste dans le mouvement associatif
Zahra Bousoula : ancienne disparue
Salek Bezeid : ancien prisonnier de conscience
Mbaraka Mailad : ancienne disparue
Zeinaha Abdelhadi : ancienne disparue
Demaha Deikhan : ancienne disparue
Ahmed Daya : syndicaliste à l'entreprise de FusBukraa
Nadjem Labkam : ancien prisonnier de conscience


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